Caminando de Key Largo a Key West: seis días solo en la Overseas Highway

Si eres amante de las aventuras al aire libre y de los paisajes de ensueño, entonces caminar de Key Largo a Key West a lo largo de la famosa Overseas Highway es una experiencia que no te puedes perder. Imagina seis días de soledad, explorando hermosas playas, pasando por encantadores pueblos costeros y disfrutando de la impresionante vista del océano. En este artículo te llevaremos a través de nuestro viaje, compartiendo contigo todos los detalles y consejos para que tengas la mejor experiencia en esta inolvidable travesía. ¡Prepárate para sumergirte en la belleza natural del sur de Florida!

Tamara Scharf admite que estaba un poco “loca/ingenua” cuando decidió caminar de Key Largo a Key West en una semana. Pero lo encontró emocionante, a pesar de que “parecía una leprosa” debido a las numerosas picaduras de mosquitos que padecía todos los días al amanecer y al anochecer.

Ella es una de esos aventureros amantes de la naturaleza nacidos en Alemania que no se cansan de la Florida natural. Está en buena forma física y va a todas partes. (No tiene automóvil). Caminaba sola, llevando sólo una pequeña mochila.

Ha trabajado como arqueóloga y curadora de museos y ahora vive en Fort Lauderdale.

Tamara está publicando un libro sobre su caminata por los Cayos y compartió esos puntos destacados con nosotros, incluidas sus recomendaciones sobre las mejores secciones de los Cayos para explorar a pie si solo tiene un día. También cruzó el puente Seven Mile y habla de esa experiencia aquí. (¿Te gustaría comprar su libro? ¡Consíguelo en Amazon!)

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Tamara Scharf en el Puente de Bahía Honda con el Puente Viejo de Bahía Honda al fondo. Foto cortesía de Tamara Scharf.

¿Por qué atropellar las llaves?

Por Tamara Scharf

Caminé solo por los Cayos de Florida en octubre de 2013, y la pregunta que me hacían a menudo antes, durante y después de la caminata de 105 millas desde Key Largo a Key West fue:

“¿Por qué cruzar los Cayos de Florida?”

Todos conocemos y amamos el viaje a Key West. Nos lleva por innumerables puentes de agua turquesa y nos gusta imaginarnos conduciendo hasta allí en un coche abierto con música de Jimmy Buffett. ¿Bien? No puedo estar en desacuerdo con eso. Sin embargo, puedo ofrecerles otra forma, no menos emocionante, de experimentar los Cayos.

Hay muchos artículos en Internet sobre el ciclismo en los Cayos, particularmente relacionados con el Florida Keys Overseas Heritage Trail (FKOHT). (Aquí hay uno de Florida Rambler.) Sin embargo, intente encontrar información sobre caminatas en los Cayos y esa es una historia diferente. Cuando planeé explorar los Cayos de Florida, me resultó casi imposible encontrar información. Peor aún, mientras caminaba por los Cayos, ¡no me encontré con ningún otro excursionista en toda la semana! Cambiemos eso.

Caminé por los Cayos por varias buenas razones. Primero, quería pasar una semana (no solo un viaje de tres horas) disfrutando de hermosas vistas, conociendo gente agradable y teniendo una idea real de la atmósfera de los Cayos. También me encontraba en una encrucijada en mi vida y necesitaba algo de tiempo para “encontrarme a mí mismo” y reconectar mi mente y mi cuerpo con la naturaleza. Las claves fueron la elección más obvia y lógica. Pude caminar con ellos en aproximadamente una semana y pensé que eran excursionistas solitarios relativamente seguros. No hubo tramos largos y solitarios y corrí principalmente cerca de zonas residenciales y tiendas.

Por supuesto, no todo el mundo puede tomarse una semana o más de descanso o tiene la fuerza física o el deseo de correr más de 100 millas. ¿Qué les diría a aquellos que quieran explorar las islas a pie durante una distancia más corta o unos días? ¿Qué sección es la “mejor”?

Si tan solo pudiera decidir.

Sin ser bromista, ¡el mejor tramo es desde Key Largo hasta Key West! Caminar por los Cayos de Florida significa que hay magia cada día, en cada paso y detrás de cada esquina. En cualquier lugar de los Cayos, nunca estarás lejos del seductor mar turquesa, las áreas caprichosas y coloridas con un toque artístico y los numerosos puentes con vistas al agua. ¿Qué no se podría amar?

Sin embargo, a continuación intentaré limitarlo a aquellos que quieren “lo mejor de” o solo tienen uno o más días.

Un paseo por el puente de las Siete Millas

Una de mis favoritas es una ruta de 20 millas entre el final del maratón (que comienza en Seven Mile Bridge) y Big Pine Key, con una posible extensión de 15 millas hasta Sugarloaf Key.

Al principio no me gustó en absoluto la perspectiva de tener que cruzar el puente Seven Mile. Crucé el puente lleno de miedo y debo admitir que quizás no sea para personas débiles de corazón.

El arcén por donde se puede caminar es estrecho y los coches (y también los camiones grandes) pasan a velocidades aterradoras, con los conductores colgando cámaras y cabezas por las ventanillas o, como he visto a menudo, camioneros jugando con sus teléfonos.

¡Nadie parecía estar prestando atención a la carretera excepto yo! Me resultó útil contemplar el hermoso océano y ver una tortuga verde y delfines, lo cual me pareció mejor que mirar a los conductores distraídos.

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La vista mientras camina por el puente Seven Mile. Foto cortesía de Tamara Scharf.

Se siente un poco extraño elogiar esta sección en particular cuando es una sección donde el FKOHT toma un largo descanso, lo que significa que estás caminando por el costado de la carretera todo el tiempo. Sin embargo, te acostumbras al tráfico.

El paseo por el puente Seven Mile fue más estimulante que aterrador. Una ventaja adicional es la oportunidad de admirar el trabajo de Henry Flagler mientras el famoso Puente Antiguo de Siete Millas (que alguna vez fue parte del Ferrocarril de la Costa Este de Florida) lo recorre. También está el histórico Pigeon Key, que se puede ver desde la distancia.

Inmediatamente después del puente, a la izquierda, se encuentra el Veterans Park, un excelente lugar para almorzar, desde donde se puede admirar el Seven Mile Bridge y refrescar las piernas en el mar.

¡A continuación vienen más puentes y vistas hermosas! Después de Veterans Park viene una zona con pequeños puentes y canales. Te prometo que quedarás maravillado con este pequeño tramo y sus aguas turquesas y cristalinas. Hay varios cayos más pequeños a lo largo del camino: Little Duck Key, Missouri Key y Ohio Key.

Al seguir caminando se puede ver a lo lejos otro gran legado del Ferrocarril Henry Flagler: el Puente Bahía Honda. Si decide pasar por el Parque Estatal Bahía Honda, cruzará el puente moderno (el antiguo Puente Bahía Honda está en malas condiciones), pero el puente viejo lo sigue y ofrece oportunidades únicas para tomar fotografías.

Una parada en el Parque Estatal Bahía Honda

Si decides dividir esta ruta bastante larga de 20 millas, que recomiendo mucho, tienes la opción de pasar la noche y acampar allí. Parque Estatal Bahía Honda. Si no le gusta acampar, es posible que desee ver las increíbles cabañas disponibles para alquilar en este hermoso parque estatal. Cuidado, reservan con meses de antelación.

Bahía Honda es otro punto destacado de los Cayos de Florida, sobre todo por sus playas más hermosas del mundo, reconocidas a nivel nacional e internacional. Si te detienes aquí verás por qué. Hay algunas playas pequeñas aquí, pero mi consejo personal es Sandspur Beach en el extremo norte del parque. ¡Es como si hubieras aterrizado en un paraíso tropical!

Además, durante la marea baja hay un banco de arena junto al canal de barcos. Prepárese para la fiesta mientras los lugareños anclan barcos y colocan sillas, mesas, sombrillas e incluso parrillas en la arena expuesta. Será difícil separarse de ello.

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Banco de arena de Sandspur Beach (Fotografía cortesía de Tamara Scharf)

El paseo por Big Pine Key

Si continúa caminando (preferiblemente al día siguiente), llegará a un puente y a West Summerland Key antes de llegar a Big Pine Key. Finalmente, es posible retomar el camino FKOHT parcialmente por la carretera principal. Puede optar por quedarse en Big Pine Key por un tiempo o pasar la noche y pasar un tiempo buscando al esquivo Key Deer. ¡Vi algunos! En cualquier caso, la zona no pierde nada de su encanto al pasar por Little Torch Key, Ramrod Key y Summerland Key.

Definitivamente necesitarás dos días si planeas caminar por Big Pine Key. Nunca recomendaría correr más de 20 millas en un día. Lo ideal sería no hacer más de 15 millas por día y tal vez menos si quieres parar en la playa, tomar un largo descanso para almorzar y simplemente disfrutar de la vista. No cometas el error de apresurarte en todo.

La sección entre el inicio del Puente de las Siete Millas y Bahía Honda (su primera posible parada nocturna) puede ser extenuante, hay poca o ninguna sombra y es suficiente para una caminata de un día. Corrí toda la ruta de 20 millas hasta Big Pine Key, pero fue difícil y probablemente no lo volvería a hacer en un día.

Es posible que desee considerar una caminata de tres días que comienza en Seven Mile Bridge y termina en Sugarloaf Key, que tiene aproximadamente 35 millas. Si agrega un día, podría caminar hasta Key West y agregar otras 17 millas. Esta es una sugerencia para excursionistas experimentados o excursionistas muy en forma, ya que será agotador.

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Bahía Pan de Azúcar (Fotografía cortesía de Tamara Scharf)

En mi opinión, la sección después del Puente de las 7 Millas es una de las más hermosas, con las vistas históricas de los dos magníficos puentes antiguos, hermosas playas y muchas vistas de aguas abiertas. También está el Sugarloaf Lodge en Sugarloaf Key, un motel algo anticuado pero encantador con todas las habitaciones con vista a la tranquila bahía, un tiki bar y un pequeño puerto deportivo cercano. También está la histórica Bat Tower, que interesará especialmente a aquellos que, como yo, son aficionados a la historia e imanes para los mosquitos. ¡Aquí hay pruebas de la batalla con los pequeños chupasangres que se remonta a cien años atrás!

Otros tramos recomendados para hacer senderismo

Hay algunas otras secciones que vale la pena mencionar para un día de caminata.

Me gustaron especialmente las áreas abiertas con puentes donde la brisa a menudo proporcionaba algo de alivio del sol y se podía disfrutar de la vista del agua la mayor parte del tiempo. Esto incluía el área alrededor y al sur de Windley Key en Islamorada.

También hay una hermosa sección que comienza en Bud’n Mary’s Marina en Islamorada, pasa por Teatable Key, Indian Key, pasa por Lower Matecumbe Key y termina en Long Key State Park. Al cruzar un puente tras otro en este tramo de 13 a 14 millas, sientes como si estuvieras flotando constantemente sobre el mar.

Asimismo, la ruta desde Long Key hasta Marathon sería perfecta para una caminata de un día para un excursionista experimentado. Esta ruta puede durar entre 14 y 17 millas dependiendo de en qué parte de Marathon desee detenerse. Definitivamente vale la pena caminar por el primer puente de Long Key, el viaducto de Long Key. Dado que se trata de un puente largo y antiguo que ahora sólo está reservado para peatones y ciclistas, también es ideal para un paseo muy agradable lejos del tráfico.

¿Solo tienes medio día o no quieres correr tantos kilómetros en un día? Recomiendo el antiguo puente Seven Mile y Pigeon Key. Hay poco más de dos millas desde el inicio del viejo puente en Marathon para llegar a Pigeon Key, por lo que el viaje de ida y vuelta sería de aproximadamente cinco millas. Es una buena caminata, pero no tan larga ni extenuante como mis otras sugerencias. Además, existe la opción de realizar una visita guiada a Pigeon Key y obtener información importante sobre la historia local, así como admirar casas históricas y hermosas vistas. Para conocer recorridos, horarios y precios, consulte este artículo de Florida Rambler.

Consejo para excursionistas

A continuación se ofrecen algunos consejos para excursionistas en los Cayos de Florida, ya sea una caminata de un día, de unos pocos días o de toda la cadena de islas:

  • La mejor época para practicar senderismo es el invierno, entre noviembre y abril. Fuera de los meses de invierno, el clima (humedad y calor) y la frecuencia de las tormentas pueden afectar en gran medida su caminata. No subestimes el sol y el posible calor, incluso en invierno.
  • Lleva suficiente agua y bebidas con electrolitos para compensar la pérdida de líquidos y minerales.
  • Los artículos esenciales incluyen un sombrero, protector solar, teléfono, repelente de insectos, tiritas, refrigerios y gafas de sol.
  • Si es posible, use mangas largas para protegerse del sol y de los mosquitos.
  • Las botas/sandalias de montaña deben estar muy bien adaptadas.
  • Preste mucha atención al tráfico y si tiene que caminar al costado de la carretera, la ley exige que caminemos hacia el tráfico y no de espaldas a él.

Lo bueno es que nunca estás demasiado lejos de la civilización y suele haber tiendas y farmacias a lo largo del camino. Si está preocupado por el transporte o no quiere dejar su automóvil en algún lugar durante unos días, considere el autobús Greyhound. Es un viaje corto desde el área de Miami/Fort Lauderdale hasta los Cayos y de regreso, con paradas en Key Largo, Islamorada, Marathon, Big Pine Key y Key West.

¿Por qué no hacer lo que hice yo y caminar por todos los Cayos de Florida y encontrar tu parte favorita de estas magníficas islas?

¿Preguntas? ¿Comentarios?

Si tiene preguntas sobre cómo proceder, qué necesita y cómo prepararse para una caminata de este tipo, he escrito un pequeño libro sobre mis experiencias, que se publicará a principios de mayo de 2016 (www.walkingthekeys.com). También puedes enviarme un mensaje a través del sitio web y estaré encantado de ayudarte a planificar tu propia aventura o responder cualquier pregunta.

Finalmente, si alguna vez has estado en los Cayos, me encantaría conocer tus experiencias personales.

¡Diviértete caminando!

Lea más sobre Tamara en su sitio web. www.tamarascharf.com y la página de su libro, www.walkingthekeys.com.

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