Boca Grande: la antigua isla de Florida en el Golfo merece el viaje y el peaje

Si estás buscando un destino único en Florida, no busques más. Boca Grande, una hermosa isla en el Golfo de México, es un lugar que vale la pena visitar. Aunque llegar allí involucra un peaje y un viaje adicional, la belleza natural, la rica historia y el ambiente relajado de Boca Grande hacen que valga la pena cada centavo y cada kilómetro. Sigue leyendo para descubrir por qué Boca Grande es una joya escondida que no querrás perderte.

Los senderos para bicicletas de Boca Grande y el pueblo histórico hacen una maravillosa excursión de un día

Puede que haya albergado a Henry Ford, Thomas Edison, Audrey Hepburn, la familia George HW Bush y, más recientemente, Nick Saban y Tucker Carlson, pero la elitista isla de Boca Grande sigue siendo un lugar donde la gente corriente puede experimentar la gran vieja Florida. tener una experiencia.

Debo admitir que Boca Grande siempre me ha desanimado.

Al principio parecía que esta isla de la costa del Golfo estaba muy alejada de lo común. (Ese no es el caso; está a 40 minutos en auto desde la I-75 en Port Charlotte).

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El faro al final Boca Grande, una isla en la costa del Golfo de Florida con edificios históricos bien conservados. (Fotos de Bonnie Gross)

Luego está el peaje para llegar a la isla: 6 dólares, mi excusa para saltearlo porque nunca tuve tiempo suficiente para justificarlo.

Y no hay muchos lugares asequibles para quedarse. El famoso albergue, el histórico y centenario Gasparilla Inn, ofrece habitaciones de temporada desde $ 400 por noche y cuenta con campos de croquet certificados, entre otras comodidades. (Y si algo dice: “No es para los de tu clase”, es el croquet competitivo).

Pero Boca Grande es uno de los favoritos entre los ricos y famosos por una buena razón: es hermoso, está intacto y conserva el mundo de la antigua Florida, que quizás sea más atractivo hoy que cuando era un bullicioso centro de transporte de fosfato hace 100 años.

De hecho, es tan especial que fue nombrada “La mejor ciudad costera pequeña de Estados Unidos” por la revista Travel & Leisure en agosto de 2023.

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Whidden’s Marina en Boca Grande es un puerto deportivo histórico que es divertido de visitar. (Foto: Bonnie Gross)

Aquí seis razones por las que vale la pena visitar Boca Grande:

  1. Hay uno escénico Ruta para bicicletas y carritos de golf. La ruta se extiende a lo largo de 10,5 kilómetros, la longitud de la isla, pasando por magníficos paisajes.
  2. El centro historico de la ciudad está lleno de pintorescas casas antiguas, iglesias y tiendas. Nos encanta especialmente Puerto deportivo de Whiddenun complejo costero en ruinas que figura en el Registro Nacional de Lugares Históricos.
  3. El pesca atrae a pescadores desde hace más de 100 años. Es uno de los mejores lugares del mundo para pescar sábalos.
  4. El playas Tienen arena en polvo blanco y son buenas para pelar.
  5. Hay dos pintorescos. farosPuedes visitar uno de ellos.
  6. Puedes almorzar en Elite Posada Gasparilla Visite el Comedor o el Restaurante Pink Elephant para experimentar un lugar que recibe a presidentes y celebridades, o elija otro de los excelentes restaurantes de la Isla Gasparilla.
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El carril bici de Boca Grande es la mejor manera de explorar la pintoresca isla Gasparilla. (Foto: David Blasco.)

Nuestro gran descubrimiento durante la visita: que el 99% puede visitar Boca Grande como una excursión de un día satisfactoria y ver por qué el 1% pasa el invierno allí.

Si no puede encontrar alojamiento asequible en la isla, quédese cerca en las desconocidas pero atractivas ciudades de Englewood, Punta Gorda o Port Charlotte.

Traiga sus bicicletas (o alquilelas) o alquile un carrito de golf y explore la isla.

Explora los edificios históricos en el centro de la ciudad.

Almuerce en una cafetería o traiga un picnic.

Camine o nade en las hermosas playas y admire los pintorescos faros.

Recorre el museo del faro en la punta de la isla.

Juntos hacen que sea un gran día.

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La estación de tren de Boca Grande se ha convertido en un complejo con tiendas y la popular cafetería Loose Caboose. Al lado pasa el carril bici. A la derecha se ven huellas al lado del camino. (Foto: David Blasco)

Boca Grande: Del pueblo de pescadores al puerto de fosfatos al resort

Boca Grande, con sus 1.700 habitantes, comenzó como un pueblo de pescadores y todavía es conocido mundialmente por la pesca de sábalos. (La temporada es de abril a agosto. Aquí hay un enlace al restaurante. Asociación de Guías de Pescaque cuenta con más de 70 miembros.) Hay algo en las rápidas aguas del paso de Boca Grande, el paso más profundo de la costa del Golfo, que le encanta a los sábalos.

El pueblo pesquero se convirtió en un punto de transbordo de fosfato extraído en el río Peace a principios del siglo XX. Se colocaron vías de ferrocarril desde Arcadia, se construyó una gran estación de tren y durante este tiempo se inauguró el Gasparilla Inn.

Los norteños ricos llegaron en tren y Boca Grande comenzó su vida al servicio de los ricos y famosos.

Es divertido explorar el centro porque muchas iglesias, tiendas y casas históricas no solo se han conservado, sino que también se han mejorado hasta alcanzar la perfección de una postal.

No hay cadenas de restaurantes, ni edificios de gran altura, ni nada que estropee la pintoresca ciudad turística. Sin embargo, encontrará tiendas de regalos, boutiques, cafeterías y, durante la temporada, flotas de carritos de golf estacionados.

Bicicletas y carritos de golf en Boca Grande

Donde alguna vez discurrían las vías del ferrocarril, ahora hay un camino pavimentado para bicicletas y carritos de golf que se extiende a lo largo de la isla, 6,5 millas. (Los miembros de la familia DuPont compraron el derecho de paso para esta línea cuando el ferrocarril dejó de operar).

El carril bici es el que me gusta: panorámico, pavimentado, alejado de coches y camiones, con destinos a lo largo del camino que hacen que recorrerlo sea divertido.

Los carritos de golf son el medio de transporte más común en la isla y los ciclistas deben estar preparados para cederles el paso porque, esencialmente, insistirán.

Puedes alquilar una bicicleta o un carrito de golf. Alquiler de bicicletas y carritos de golf en Boca Grande, Aventuras Gasparilla o en Posada Gasparilla.

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El Gasparilla Inn es uno de los complejos hoteleros más grandes que se conservan en Florida. Se inauguró en 1911 y atrajo a JP Morgan, Henry DuPont y al magnate de los ferrocarriles y complejos turísticos de Florida, Henry Plant. Otros invitados de este período fueron Henry Ford, Harvey Firestone y el retratista John Singer Sargent. La posada sigue atrayendo personalidades VIP; El difunto presidente George HW Bush y toda la familia Bush lo visitaron muchas veces. (Foto: Bonnie Gross)

Visita el centro de Boca Grande

Cuando visite Boca Grande, asegúrese de explorar el centro de la ciudad de tres cuadras de largo y admirar la belleza. Posada Gasparilla. Sus visitantes pasados ​​y actuales son quién es quién y con frecuencia está clasificado como uno de los mejores complejos de golf del mundo.

Si deseas conocer el lugar, el comedor de la posada está abierto al público. (Pero vístase bien: aquí hay un código de vestimenta). Nota: El comedor principal no recibe críticas tan favorables como otro restaurante del Inn, el Pink Elephant, que se encuentra en un edificio diferente.

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El letrero captura la atmósfera en Whidden’s Marina en Boca Grande. (Foto: Bonnie Gross)

Tesoro de Boca Grande: Puerto deportivo histórico de Whidden

Puerto deportivo de Whidden es igualmente histórico, pero todo lo contrario en términos de atmósfera. Nos encantó este puerto deportivo oxidado y deteriorado a finales del siglo XIX.calle Calle en el puerto de Charlotte.

Fundado en 1925, el edificio todavía está dirigido por la familia Whidden y figura en el Registro Nacional de Lugares Históricos.

En el interior hay un pequeño museo marítimo, una colección de aparejos y motores de pesca antiguos que fue visitada hace varios años por los American Pickers del History Channel.

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Los animales de granja, incluidos varios cerdos, gallinas y una cabra, comparten espacio en Whidden’s Marina en Boca Grande. (Foto: Bonnie Gross)

Afuera, en invierno, una variedad de animales deleitan a las familias que pasan por allí en sus carritos de golf.

Otra cosa interesante sobre Whiddon Marina: si miras el de ellos sitio de facebookVerás cuando “el barco camaronero” llega.

Una o dos veces al mes durante la temporada, un barco pesquero de camarones atraca en Whiddon’s Marina y vende camarones frescos desde el barco. Habrá un aviso en la página de Facebook: “El barco camaronero está aquí hoy”.

Boca Grande: playas y faros

Asegúrate de quedarte en la playa. El bombardeo aquí, así como en el cercano Cayo Costa, el remoto parque estatal insular justo enfrente del paso, es excelente, especialmente en invierno. La arena es polvorienta y blanca; El agua brilla y es turquesa.

Parque Estatal Isla Gasparilla Se extiende por el extremo sur de la isla y cuenta con cuatro plazas de aparcamiento que permiten el acceso a la playa.

También hay mesas de picnic y refugios en el primer y último lote. La entrada cuesta $3 por vehículo; $2 para ciclistas y peatones.

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La playa de Boca Grande es prístina y ofrece magníficas conchas marinas en invierno. (Foto: Bonnie Gross)

En el extremo sur de la isla se encuentra el edificio más antiguo de la isla, construido en 1890. Faro de Boca Grande, Es el hogar de un museo pequeño y bien reseñado, lleno de historia local, fotografías antiguas y artefactos.

La playa se extiende alrededor del faro y ofrece excelentes vistas en todas direcciones.

El museo del faro está abierto los siete días de la semana, de noviembre a mayo. Está cerrado los lunes y martes de junio a octubre y cerrado todos los días en agosto.

El faro en sí no está a la altura de las expectativas: no es alto ni escultural. Para hacer esto, deténgase en North Range Light, un faro en el primer estacionamiento del parque que no está abierto para recorridos turísticos pero que ofrece una vista espectacular.

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North Range Light en Boca Grande está ubicado en un parque estatal con una extensa playa de arena blanca. (Foto: Bonnie Gross)

Restaurantes en Boca Grande: Almuerzo o Cena

Una de las mejores maneras de disfrutar su viaje de un día a Boca Grande es planificar el almuerzo o la cena en uno de los excelentes restaurantes.

Cuando visitamos Boca Grande, estudiamos cuidadosamente la selección de restaurantes, ya que hay varios lugares populares que se especializan en pescado fresco, que es exactamente lo que desea en un lugar de pesca como este.

Decidimos el elefante rosa, que es operado por Gasparilla Inn en un hermoso edificio a una cuadra del hotel principal. El Pink Elephant es caro, pero tuvimos una cena excepcional (pargo fresco para mí; tacos de pescado para mi marido).

El cóctel de ginebra Basil Refresher fue excepcional. Vestirse aquí era informal (hombres con pantalones cortos y camisetas de golf) y no se aceptan reservas. Está abierto para el almuerzo cuando los precios son más baratos.

Hay un lugar histórico en el centro que también recibe excelentes críticas: la tentación, Los isleños lo llaman “el Temp”. El ambiente recuerda a hace cien años.

Si estás en la ciudad para desayunar o almorzar, este es tu favorito. Salida en la entrada, una cafetería asequible frente al mar.

Hay varios otros lugares que a los visitantes les encantan, incluido hermanasuna pizzería informal en el centro de la ciudad, La costa de Scarpaun restaurante italiano más exclusivo, y que Bistró de la calle 3que ofrece un menú variado y una hermosa terraza.

Los pueblos costeros DEBEN tener una buena heladería y para eso el pony rosa es una apuesta ganadora.

Planifica tu visita a Boca Grande

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Nos encantaron los peculiares letreros de las calles que encontramos en nuestro recorrido en bicicleta por Boca Grande. (Foto: David Blasco)

Cosas que hacer cerca de Boca Grande:

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La iglesia más antigua de Boca Grande. (Foto: Bonnie Gross)

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