Big Bend Scenic Byway: menos visitado pero muy popular

¿Has oído hablar del Big Bend Scenic Byway? Aunque es menos visitado que otros destinos turísticos, este pintoresco trayecto es realmente popular entre los amantes de la naturaleza y la aventura. Descubre por qué esta ruta esconde tesoros naturales que no te puedes perder. Acompáñanos a explorar el encanto del Big Bend Scenic Byway.

Imagínese esto: una carretera de dos carriles sin tráfico que recorre kilómetros a lo largo de una costa arenosa no urbanizada donde puede detenerse y sumergirse en el agua y observar aves zancudas e incluso delfines.

Incluso hay un lugar como este en Florida y se llama Big Bend Scenic Byway.

Esta carretera, uno de los seis caminos panorámicos designados por el estado en Florida, se extiende a lo largo de la costa del Golfo de Florida debajo de Tallahassee. Es la parte más oriental del Panhandle, donde hay pocas ciudades y mucha belleza natural e historia interesante.

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Mapa de Big Bend Scenic Byway con mis paradas favoritas. (Consulte el mapa interactivo a continuación para obtener más detalles).

Big Bend Scenic Byway conecta una vasta reserva nacional, tres parques estatales, tres faros históricos, una de las islas costeras más hermosas de Florida y pintorescos pueblos de pescadores.

Si eso Big Bend Scenic Byway fue En la década de 1990 se publicó una guía completa. No pude encontrar copias impresas en ninguna parte, pero puedes verlas en línea. (Es un PDF de 76 páginas..)

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La sección más pintoresca de Big Bend Scenic Byway es la sección de 40 millas entre el Parque Estatal Bald Point y Apalachicola, donde la carretera bordea la costa. (Foto: Bonnie Gross)

No seguimos la ruta exacta. Ruta panorámica de Big Bend, pero fue un excelente punto de partida para la planificación del viaje. Seguimos principalmente la US 98 con desvíos hacia el norte y el sur. La ruta secundaria oficial discurre por un camino forestal independiente. Seleccionamos paradas en esta ruta como desvíos de la US 98.

la sección de Ruta panorámica de Big Bend Esto es pintoresco y no se lo debe perder. US 98 entre Bald Point State Park y Apalachicola y luego hacia St. George Island. Este es el tramo que bordea la costa durante 40 hermosas millas. Otros tramos de la ruta discurren a través de bosques poco desarrollados, que son hermosos pero no tan espectaculares en términos de paisaje.

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A finales de mayo, nos emocionó ver muchas flores silvestres a lo largo del Big Bend Scenic Byway. Algunas secciones del sendero han sido plantadas con flores silvestres.(Foto: Bonnie Gross)

Toda la región a lo largo del Ruta panorámica de Big Bendes, sin embargo, un tesoro escondido de escenas vírgenes de la antigua Florida.

Algunas de mis experiencias favoritas fueron tomar desvíos de las carreteras secundarias hacia lugares que no eran realmente gangas pero que era un placer descubrir. Y de eso se tratan los viajes por carretera.

Esta guía comienza en el extremo este de la calle lateral y termina en apalachicola. (Para aquellos con más tiempo, el paisaje es fantástico hasta Pensacola por la US 98).

Pasamos cinco días aquí: un día en kayak, una tarde en bicicleta, un día en la playa de la isla St. George y el resto del tiempo condujimos y nos detuvimos en varios lugares interesantes. Fácilmente podríamos haber pasado más tiempo si el clima hubiera sido más fresco (hacía un poco de vapor para hacer caminatas y hay algunos senderos excelentes) o si hubiéramos navegado en kayak por un río o costa diferente. (Hay muchas oportunidades para practicar kayak en esta región).

Por otro lado, también puedes realizar este viaje en un día, haciendo sólo algunas paradas selectas en el camino. (Si hace esto, probablemente querrá regresar y pasar más tiempo).

En cualquier caso, esta es una parte menos visitada de Florida que vale la pena visitar.

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La miel de tupelo proviene únicamente de abejas que han visitado árboles de tupelo en flor, y la mejor proviene del cercano valle del río Apalachicola. Difícil de encontrar fuera de esta región, este camión a lo largo del Big Bend Scenic Byway es el favorito de muchos. (Foto: Bonnie Gross)

Ruta panorámica de Big Bend: Área de St. Marks y Wakulla Springs

El extremo oriental del desvío comienza en el condado de Wakulla, donde hay una colección de excelentes destinos turísticos. (He escrito historias separadas sobre St. Marks Florida y Wakulla Springs con detalles adicionales que complementan estas breves entradas; vale la pena leerlas si está planeando una visita).

Probablemente comenzará el Big Bend Scenic Byway en Newport. Como ocurre con muchos lugares enumerados como ciudades en el mapa, es posible que te encuentres conduciendo sin siquiera darte cuenta. Lo más destacado aquí, sin embargo, es el vendedor que vende en la esquina de US 98 y SR 267. Miel de Tupelo desde su camioneta. La miel de tupelo proviene únicamente de abejas que han visitado árboles de tupelo en flor, y la mejor proviene del cercano valle del río Apalachicola. Es tan especial que es difícil de encontrar fuera de esta región.

El Tupelo Honey Guy es un alimento básico local; Lleva más de 15 años en esta esquina e incluso aparece en una imagen de Google Street View. La miel de Tupelo es un gran recuerdo (y nos encanta la canción de Van Morrison), pero esa no es la única oportunidad que tienes para comprarla.

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Refugio Nacional de Vida Silvestre St. Marks: su primera parada debería ser la sede del refugio de vida silvestre, cuya terraza da a un bonito estanque lleno de nenúfares. (Foto: Bonnie Gross)

Desde Newport, recomendamos tomar un desvío hacia el sur por la US 98 en Lighthouse Road. Pasarás por la hermosa Sede para Refugio Nacional de Vida Silvestre de San Marcos, donde podrá obtener información sobre rutas de senderismo locales y observación de vida silvestre. Este pintoresco camino continúa Faro de San Marcos. No se puede subir al faro, pero las vistas aquí merecen la pena.

Un gran desvío hacia el norte desde Newport por la SR267 le llevará allí. Parque estatal Ed Ball Wakulla Springs. Este manantial de primera magnitud, que se hizo famoso por las películas de Tarzán, cuenta con una gran playa para nadar alimentada por manantiales, una torre desde la cual los jóvenes temerarios saltan al manantial profundo y claro, un recorrido en barco, rutas de senderismo y muchos lugares cercanos que deben ser explorado.

Nos quedamos dentro el histórico Wakulla Springs Lodge. Este rústico pero elegante hotel de 27 habitaciones me recuerda a los albergues históricos de los parques nacionales. Es genial para pasar la noche en la carretera lateral.

Si viajas por esta zona te recomendamos ir en bicicleta. Tallahassee-St. Marca el histórico Railroad State Trail, un carril bici de 16 millas que fue el primer carril a sendero de Florida y conservó un corredor histórico. Termina en el pintoresco San Marcos.

Una vez que regrese al Ruta panorámica de Big Bend Después de Newport, solo quedan dos millas hasta el siguiente desvío: el giro hacia el sur hacia St. Marks, 20 minutos al sur.

San Marcos, Florida, es una ciudad histórica en la desembocadura del río Wakulla y el río St. Marks. No hay mucho que hacer, pero esta pequeña ciudad tiene una de las historias más largas de cualquier lugar de Florida, y el parque estatal ubicado aquí es Parque Histórico Estatal San Marcos de Apalache, cuenta la historia.

Si eres un aficionado a la historia, paga $2 para ingresar al museo, donde un video de 18 minutos ofrece una excelente descripción general. No se cobra ninguna tarifa por el breve paseo panorámico por el museo.

Nos alojamos en el histórico San Marcos. Campamento de pesca en Shell Island, a 1 milla del “centro” de St. Marks. Fish Camp ofrece habitaciones de motel limpias y asequibles en un concurrido puerto deportivo en el río St. Marks. (La otra opción para St. Marks es La posada dulce magnoliauna cama y desayuno.)

Después de visitar St. Marks, regrese a la US 98 y después de dos millas cruce el río Wakulla. Este es el punto de partida de una Tour en kayak por el hermoso río Wakulla. Puedes alquilar kayaks o lanzar tu propio kayak por una pequeña tarifa. Escondite TnT, 6527 Carretera Costera. Crawfordville, FL 32327. (850-925-6412) El río claro, alimentado por un manantial, ofrece un paisaje excepcional.

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Wakulla Beach Road es un camino pavimentado de arena que atraviesa un hermoso bosque que termina en el Golfo, donde miles de cangrejos violinistas cubren el suelo y las pintorescas ruinas de un antiguo hotel se desmoronan. Está a poca distancia en auto del Big Bend Scenic Byway. (Foto: Bonnie Gross)

Busque un desvío a la izquierda aproximadamente a una milla al oeste del río Wakulla. pequeña playa de Wakulla Calle. Regresará al Refugio Nacional de Vida Silvestre St. Marks. Este camino pavimentado y arenoso recorre unos pocos kilómetros a través de un hermoso bosque y termina en el Golfo, donde miles de cangrejos violinistas cubren el suelo y las pintorescas ruinas de un antiguo hotel se desmoronan.

Si está planeando una visita al área de St. Marks y Wakulla, consulte esta guía de Florida Rambler para obtener más detalles.

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Harvey’s Historic Truck Display es un campo lleno de autos y camiones antiguos oxidados que a la gente le encanta fotografiar mientras exploran el Big Bend Scenic Byway. (Foto: Bonnie Gross)

Otras atracciones a lo largo del Big Bend Scenic Byway

De regreso a la US 98, faltan otras cinco millas hasta el siguiente desvío recomendado. Gire a la derecha en US 319 y dentro de 2 millas llegará Exhibición de camiones históricos de Harvey, lo que hace que todo parezca oficial, pero no lo es. Es un campo lleno de autos y camionetas antiguos oxidados que a la gente le encanta fotografiar y lo disfrutamos mucho. (Aquí está la historia de fondo de las camionetas de Harvey y más fotos.)

¿Ves un patrón aquí? Casi cualquier camino hacia el este o el oeste te llevará a una experiencia maravillosa, así que elige el que más te guste.

He aquí un buen ejemplo: unas cinco millas más adelante hay otra carretera hacia el sur, hacia la costa del Golfo. Este se llama Camino de fondos, conduce a otra playa cubierta de hierba poco concurrida donde se puede caminar, caminar, encontrar cangrejos ermitaños y disfrutar del paisaje. (Si tomó el camino hacia Wakulla Beach, esto es similar).

La siguiente pequeña ciudad a lo largo de la US 98 es Panacea, donde puedes recoger folletos y obtener información. Centro de bienvenida del condado de Wakulla en una acogedora ubicación frente al mar en 1505 Coastal Highway. Hay un accidente al otro lado de la calle. manantial mineral Esta fue la atracción original aquí y la fuente del nombre de la ciudad. Es un sitio abandonado e infestado de malezas que merece restauración.

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En el Laboratorio Marino Gulf Specimen, nos encantó la amigable mantarraya que extendía sus alas fuera del agua. (Foto: David Blasco)

Los amantes de los animales y las familias tal vez quieran hacer una pequeña parada. Laboratorio Marino de Muestras del Golfo, 222 Clark Drive, Panacea.

Es un acuario sin fines de lucro con muchos tanques de contacto con cangrejos, anémonas, estrellas de mar, corales y plantas marinas. Pulpos, tiburones nodriza, tortugas marinas, meros y otras especies marinas del Golfo viven en piscinas sin contacto.

Nos encantó la simpática mantarraya que extiende sus alas fuera del agua y puedes tocarla. Es una parada divertida de 30 a 45 minutos. Los boletos cuestan $10 para adultos.

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Los amantes de los animales y las familias tal vez quieran hacer una parada en el pequeño Laboratorio Marino Gulf Specimen en Panacea en Big Bend Scenic Byway. (Foto: Bonnie Gross)

Después de Panacea, el Big Bend Scenic Byway cruza la bahía de Ochlockonee (pronunciada “o-clock-nee”) y el desvío a Parque Estatal Bald Point.

Debido al hermoso paisaje, consideramos que este parque estatal es un desvío que vale la pena. Esta es la primera buena playa a la que se llega al final de la carretera secundaria y la zona se siente aislada y lejos de cualquier desarrollo.

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El Parque Estatal Bald Point es un desvío que vale la pena debido a su hermoso paisaje. (Foto: Bonnie Gross)

El parque es enorme (4000 acres) y alberga una gran cantidad de vida silvestre, desde osos negros hasta águilas y caimanes. La observación de aves es excelente en otoño e invierno, y las mariposas monarca pasan por aquí en otoño. La zona de senderismo es extensa e incluye 18 millas de senderos. Hicimos una visita rápida y disfrutamos de un corto paseo marítimo con excelentes vistas. (¡Queremos volver y verlo todo!)

Unas pocas millas después de reincorporarse a la US 98, llegará a la sección de Big Bend Scenic Byway donde la carretera sigue la costa y ofrece vistas impresionantes. Es todo lo que desea de una carretera panorámica: no está transitada, hay poco desarrollo y tendrá vistas despejadas del agua a kilómetros de distancia. Hay muchos lugares donde puedes salir de la carretera, estacionar y caminar hasta un tramo de playa de arena. Nos preguntamos: ¿Dónde están todos los condominios? La respuesta: aquí no. Aún no.

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Hace sesenta años, el propietario de un albergue trajo una pequeña población de ardillas blancas. Estas ardillas (leucistas, no albinas) prosperaron y se pueden ver en el Parque Estatal Ochlockonee River y sus alrededores. (Foto: Bonnie Gross)

Mientras conduce por la US 98, es posible que desee tomar otro desvío y girar a la derecha en la US 319. El camino está seis millas al norte. Parque estatal del río Ochlockonee, un tranquilo parque junto al río con áreas de picnic y lugares para acampar. Hicimos tiempo para esta parada porque quedamos fascinados por una de las maravillosas curiosidades de Florida: una colonia de animales puros. ardillas blancas.

Hace sesenta años, el propietario de una posada histórica llamada Breakaway Lodge (ahora privada) trajo una pequeña población de ardillas blancas de un granjero cercano. Estas ardillas, leucistas en lugar de albinas (no tienen ojos rosados), prosperaron y hoy se pueden ver en el Parque Estatal Ochlockonee River. Vimos una ardilla blanca en el parque, pero nuestros mejores avistamientos fueron a lo largo de una carretera al lado del parque, cerca del antiguo Breakaway Lodge. (Gire a la derecha en Rio Vista Drive, el último camino antes de cruzar el río Ochlockonee. Este camino conduce a una rampa para botes hermosos. Kuhbachtambién una corriente de kayak recomendada).

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Carabelle es un histórico pueblo pesquero de 3.000 residentes con una atractiva ribera a lo largo del río Carabelle. (Foto: Bonnie Gross)
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Esta zona costera fue el lugar de un extenso programa de entrenamiento para soldados que se preparaban para los desembarcos anfibios en la Segunda Guerra Mundial.

De regreso a la US 98, su próxima parada es en la carretera secundaria. carabella, un histórico pueblo pesquero con 3.000 habitantes. Si desea ver un poco de Carrabelle, debe salir de la US 98 y girar a la izquierda, que está marcada como la ruta hacia la sociedad histórica. Esta carretera te lleva a un atractivo paseo a lo largo del río Carabelle con lugares de pesca y carteles de historia local.

En Carabelle, 1001 Gray Ave., el pequeño Museo Camp Gordon Johnston de la Segunda Guerra Mundial cuenta la historia de cómo esta parte de la costa fue el lugar de un extenso programa de entrenamiento para soldados que se preparaban para los desembarcos anfibios en la Segunda Guerra Mundial. Aquí tuvo lugar el último entrenamiento antes del Día D. También hay varios marcadores históricos relacionados con este tema a lo largo del sendero.

¿Buscas alojamiento? Si te gustan los lugares históricos, el de 120 años es para ti. Antiguo Hotel Carabelle recibe buenas críticas de TripAdvisor.

Al oeste de Carabelle por la US 98 llegará a los pabellones de picnic Mid-Century Modern en playa carabella, Otro lugar para tomar un descanso.

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Puedes subir al faro de Crooked River, de 115 años de antigüedad, cerca de Panacea, a lo largo del Big Bend Scenic Byway. (Foto: Bonnie Gross)

Unas cuadras al oeste de esta playa llegarás al segundo de los faros históricos de este viaje, el de 115 años. Faro en el río Crooked. Puedes subir a este faro y visitar la Casa Museo del Guardián de miércoles a domingo de 1 a 4 p.m. (La entrada cuesta $ 5 por persona). El faro está justo al lado de la carretera y tiene mesas de picnic, lo que lo convierte en un lugar agradable para pasar el rato incluso si no sube al faro.

A unos cuantos kilómetros al oeste de aquí se encuentra el punto de partida para Sendero costero de High Bluff, que me gustaría recorrer a la vuelta. Aquí hay una cuenta de caminatas en florida.

Las dos últimas paradas en Big Bend Scenic Byway valen mucho tiempo y es por eso que las resumí en un artículo aparte: Apalachicola y la isla St. George. (Si está considerando este viaje, asegúrese de leer estas reseñas más detalladas).

Primero llega a la calzada elevada de la isla St. George. Sin embargo, si te alojas en Apalachicola (lo cual recomendamos), es posible que desees reservar tu visita a la isla para el día siguiente.

Isla St. George y Apalachicola

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Un barco camaronero a lo largo del río Apalachicola es un recordatorio de que los mariscos siguen siendo una parte importante de la economía de Apalachicola. (Foto: Bonnie Gross)

Isla de San Jorge cuenta con nueve millas de playa Parque estatal de la isla de San Jorge, y es una de las mejores playas del país. El parque ofrece campamentos, caminatas y algunos de los paisajes de dunas de arena más hermosos del estado.

Si ingresa a la isla St. George por la calzada, puede detenerse allí. Faro de la isla St. George, el tercer faro histórico en este recorrido, al que puedes subir por una pequeña tarifa. Hay una gran playa con buenas instalaciones en el faro y aparcamiento gratuito.

De regreso de St. George por la US 98, apalachicola es una ciudad histórica sorprendentemente animada. Es compacto y transitable a pie, con tiendas tentadoras, buenos restaurantes, una excelente cervecería artesanal local y música en vivo en los cafés al aire libre los fines de semana.

Hay muchas cosas que puedes hacer con Apalachicola como base:

  • Hay kilómetros de fantásticos senderos para practicar kayak cerca de aquí a lo largo del río Apalachicola.
  • Justo al sur de Apalachicola se encuentra el Refugio Nacional de Vida Silvestre de San Vicente en una isla a la que solo se puede llegar en barco. Hay lanzaderas disponibles.
  • Un museo en un parque estatal cuenta la historia del hijo más famoso de Apalachicola, el Dr. John Gorrie, el padre del aire acondicionado.
  • El Parque Estatal Histórico Orman House conserva una mansión de 1838 construida por un rico comerciante de algodón. Está adyacente al Jardín Botánico Chapman.
  • Hay un pequeño Museo Marítimo de Apalachicola que ofrece recorridos diarios en barco.

Para obtener más detalles sobre St. George Island y Apalachicola, consulte esta guía más detallada.

Más recursos para ayudarle a planificar su viaje por Big Bend Scenic Byway

¿Viaja más al Panhandle? También de Florida Rambler: Costa Nacional de las Islas del Golfo: playas que deleitan; antigua fortaleza rara

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