Avistamiento de ballenas en Florida: emociones invernales en la costa noreste con avistamientos en la Costa del Tesoro

Si eres amante de la naturaleza y te encanta vivir emociones invernales, entonces el avistamiento de ballenas en la costa noreste de Florida es una experiencia que no te puedes perder. La Costa del Tesoro se convierte en un escenario perfecto para presenciar el majestuoso espectáculo de las ballenas mientras migran hacia aguas más cálidas. Descubre todo sobre este maravilloso avistamiento en nuestro artículo.

Las ballenas francas en peligro de extinción migran a la costa atlántica de Florida de diciembre a marzo

Los manatíes pueden ser los más adorables y las panteras las más raras, pero el mamífero en peligro de extinción más grande de Florida puede ser uno que usted no conocía: la ballena franca del norte.

Las ballenas francas, que pueden pesar hasta 70 toneladas y crecer hasta 55 pies de largo, son avistadas cada invierno frente a la costa atlántica entre Jacksonville y Cabo Cañaveral.

Cientos de voluntarios, visitantes y residentes de la costa noreste experimentan la emoción de un puñado de avistamientos de ballenas entre diciembre y marzo de cada año. No hay viajes de avistamiento de ballenas en Florida; Los ves muy raramente.

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Ballena franca en Florida.

Los científicos estiman que sólo hay unas 340 ballenas francas. A pesar de décadas de observadores voluntarios de ballenas, ese número está disminuyendo y algunos predicen que la ballena franca se extinguirá en 20 años.

El festival de la ballena franca: Cada invierno, NOAA Fisheries y otros socios abren la temporada con un evento divertido para toda la familia. El festival será Del sábado 4 de noviembre de 2023, de 10 a. m. a 6 p. m., al domingo 5 de noviembre de 2023, de 10 a. m. a 3 p. m. en Main Beach Park, 32 N. Fletcher Ave., Fernandina Beach, FL. Puede encontrar más información a continuación.

Durante la temporada 2022-23, algunas personas pudieron ver ballenas cerca de la costa. Una madre y una cría fueron avistadas varias veces por docenas de personas frente al muelle de Juno Beach y a lo largo de la Costa del Tesoro en enero, uno de los avistamientos de una ballena franca más austral en varios años.

Durante la temporada 2022-23, los científicos descubrieron una docena de nuevas parejas de madre y cría, aproximadamente la misma cantidad que el año anterior. Varios fueron vistos por bañistas entre New Smyrna Beach y Amelia Island.

Los científicos estiman que sólo quedan 70 hembras reproductoras en el Atlántico y necesitaríamos 50 o más crías cada invierno para compensar la tasa de mortalidad actual. A principios de la década de 2000, las ballenas tenían un promedio de 24 nacimientos por año.

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Avistamiento de ballenas en Florida: las manchas blanquecinas de piel elevada y áspera se llaman callos.

Las ballenas francas pasan el invierno frente a Nueva Inglaterra y Nueva Escocia. En noviembre, algunas hembras, algunos machos adultos y varios juveniles migran hacia el sur para pasar el invierno.

En diciembre, actúan como turistas y descansan en las playas de la costa norte de Florida. Sin embargo, las ballenas aquí tienen un negocio serio: algunas de las hembras están preñadas y es en estas aguas donde las ballenas francas del norte dan a luz y amamantan a sus crías. En marzo volvemos a poner rumbo al norte.

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Avistamiento de ballenas en Florida: Ballena franca cerca de la costa frente a la playa del condado de Flagler (Fotografía cortesía de la Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida, tomada con un permiso de investigación pesquera de la NOAA).

Alrededor de 100 a 150 ballenas visitan las costas de Florida cada año, según Joy Hampp, quien ha sido coordinadora del Proyecto Marineland para la Ballena Franca durante una década.

¿Por qué son ballenas “reales”? Porque los primeros balleneros apreciaban que su alto contenido de grasa les permitiera flotar mientras estaban muertos. Los balleneros redujeron la población a unas pocas docenas en 1900.

Las ballenas francas pueden vivir 50 o 60 años y reproducirse lentamente.

Los terneros nacen pesando alrededor de 2000 libras y midiendo 15 pies de largo. No pueden contener la respiración por mucho tiempo, por lo que ellos y sus madres en Florida tienen que pasar más tiempo en la superficie, dijo Hampp.

Consejos para el avistamiento de ballenas en Florida

A menos que viva cerca de la playa en el noreste de Florida, considérese afortunado si ha visto una ballena franca una vez en su vida.

Algunos años, los observadores de ballenas del Proyecto Ballena Franca de Marineland cuentan menos de 10 avistamientos durante la temporada.

Los visitantes de la costa entre St. Augustine y Daytona Beach no pueden esperar avistar ballenas: hay muy pocas ballenas para eso. Pero hay peores maneras de pasar una tarde que pasar el rato en un muelle de pesca de Florida y contemplar el océano.

Si visita la costa atlántica entre Cabo Cañaveral y Jacksonville en invierno, aquí le mostramos cómo aumentar sus posibilidades de avistar una ballena, según Joy Hampp:

  • Tenga binoculares a mano, pero escanee el océano desde un punto de vista más alto sin binoculares.
  • Las ballenas suelen estar en el cielo acompañadas de delfines y aves marinas. Entonces, si ves uno de estos delfines, debes buscar ballenas más de cerca.
  • ¿La forma más probable de avistar una ballena? Primero ves muchos coches y un grupo de personas en la orilla apuntando y mirando el mar con binoculares. Dado que Flagler Beach tiene seis millas de playa a lo largo de la A1A, es probable que encuentres un avistamiento de ballenas allí.
  • Puedes reconocer a las ballenas francas por estas características: expulsan un chorro de agua en forma de V; no tienen aleta dorsal; Tienen manchas blanquecinas de piel elevada y áspera (llamadas callos) en la cabeza y la cola es negra en ambos lados.
  • Aunque las ballenas jorobadas migran por las mismas aguas en su camino hacia sus aguas invernales en República Dominicana, transitan antes y después que las ballenas francas.
  • Se han avistado ballenas francas frente a la costa de Florida en el Golfo de México, incluso durante la temporada de invierno 2019-20.
  • Febrero parece ser el mejor mes para avistar ballenas, aunque las ballenas están presentes y observadas de diciembre a marzo.
  • Hay cuatro muelles de pesca que son buenos lugares para observar ballenas: el muelle de St. Augustine, el muelle de 800 pies de largo en Flagler Beach, el muelle del sol en Daytona Beach Shores y el Muelle de la calle principal en Daytona Beach.

Acerca del Proyecto Ballena Franca de Marineland

Utilizando una combinación de fondos federales, estatales y privados, el Proyecto Ballena Franca de Marineland coordina equipos de voluntarios con científicos para proteger a la ballena franca. No está afiliado al Oceanario Marineland.

Antes y durante la temporada, se distribuyen tarjetas telefónicas que contienen información sobre avistamientos de ballenas francas a residentes, visitantes, salvavidas y otras personas en la playa. Se anima a las personas a llamar a la línea directa de ballenas francas. 1-888-97-WAL –– cuando ven una ballena. Cada avistamiento desencadena una visita de seguimiento por parte de un equipo de personas experimentadas con cámaras y dispositivos GPS que documentan los movimientos y el comportamiento de las ballenas. Los equipos rastrean a las ballenas durante el mayor tiempo posible, a veces durante un día entero.

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Una multitud se reúne para ver una madre ballena franca y su cría frente a Flagler Beach el 3 de febrero de 2008. Foto de Dale Hench.

Las mayores amenazas para las ballenas francas son las colisiones con barcos, enredos en trampas/nasas y artes de pesca con redes de enmalle. Las ballenas francas se mueven lentamente y son difíciles de ver incluso cerca de la superficie porque su perfil tiene un dorso ancho y plano y no tiene aleta dorsal.

Datos sobre las ballenas francas en Florida

  • Las ballenas francas han sido cazadas por su grasa y aceite durante siglos
  • Una de las causas más comunes de muerte de las ballenas francas en la actualidad son las colisiones con barcos.
  • Las ballenas francas se alimentan de grandes bancos de zooplancton y los científicos no creen que se alimenten en Florida, donde esta fuente de alimento no está disponible en cantidades suficientes.
  • La ballena franca es uno de los nadadores más lentos de todas las ballenas y rara vez se mueve a más de 5 millas por hora. Sin embargo, se sabe que son bastante activos mientras se lanzan en picado, hacen cola y aletean.
  • Las ballenas están protegidas de la caza desde 1949.

Para obtener información sobre las ballenas francas en Florida:

Para mantenerse actualizado sobre las ballenas y otros animales de Florida en peligro de extinción, consulte las actualizaciones en la página de Facebook del Instituto de Investigación de Pesca y Vida Silvestre.

Consejos para navegantes durante la temporada de ballena franca

De la Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida

  • Vaya despacio para que tenga tiempo de reaccionar.
  • ¡Publica un puesto de vigilancia! Cuidado con los objetos negros, el agua blanca y las salpicaduras.
  • Evite navegar en la oscuridad, con poca visibilidad o con mares agitados.
  • Utilice la aplicación Whale Alert para ver si se han avistado ballenas cerca de usted.
  • Busque señales en la rampa para botes o en el puerto deportivo local que le recuerden qué buscar y cómo reconocer e informar sobre avistamientos de ballenas francas.
  • Si ve una ballena, reduzca la velocidad, conduzca despacio o, si es posible, ponga el motor en punto muerto. Evalúe la escena del accidente y abandone lentamente el área mientras monitorea la situación. Nunca persigas o persigas a una ballena y mantén una distancia mínima de 500 metros de las ballenas francas (esta es la ley).
  • Informe inmediatamente a la Guardia Costera de EE. UU. sobre avistamientos y colisiones de ballenas a través de VHF, cap. 16 o llame al 1-877-WHALE-HELP (942-5343).
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Festival de la Ballena Franca

Cada invierno, NOAA Fisheries y otros socios abren la temporada con la anual Festival de la Ballena Franca en Playa Principal en Playa Fernandina. El gratisEl evento familiar de dos días celebra el inminente regreso de la ballena franca del Atlántico norte, en peligro de extinción, al noreste de Florida. La temporada de parto de las ballenas francas del Atlántico norte comienza a mediados de noviembre y dura hasta mediados de abril.

El evento será Del sábado 4 de noviembre de 2023, de 10 a. m. a 6 p. m., al domingo 5 de noviembre de 2023, de 10 a. m. a 3 p. m. en Main Beach Park, 32 N. Fletcher Ave., Fernandina Beach, FL.

Este divertido evento para toda la familia crea conciencia sobre la amenaza que enfrentan las ballenas francas y muestra cómo podemos ayudar en su recuperación. El festival destaca los esfuerzos locales para proteger a estas ballenas de la extinción, así como actividades y exhibiciones con temas oceánicos que enfatizan la educación y las aventuras y productos ambientalmente conscientes.

Diversión familiar, música en vivo, artes y manualidades, actividades para niños, limpieza de playas, exhibiciones educativas, eventos deportivos, comida, música en vivo y más.

Para más información: http://www.rightwhalefestival.com

Cosas que hacer cerca de Flagler Beach y St. Augustine

  • Florida A1A tiene su tramo más bello a lo largo de este tramo de costa. Es un hermoso paseo.
  • San Agustín, ideal para amantes de la naturaleza y la historia
  • Fuerte Matanzas, 23 km al sur, es una fortaleza española más pequeña construida 50 años después del Castillo de San Marcos. Es una gran parada mientras tomas un pequeño barco por el espectacular paisaje hasta la fortaleza. Y es gratis.
  • Princess Place Preserve, un parque del condado cercano con un pabellón de caza de 1888 que alguna vez perteneció a una princesa. Buenas oportunidades para hacer caminatas y acampar. Gratis.
  • Parque estatal Washington Oaks Gardens: jardines históricos y una inusual playa de conchas.
  • Flagler Beach, una ciudad costera en la vieja Florida.
  • Tomoka State Park, puerta de entrada al Ormand Scenic Loop and Trail, un hermoso recorrido que incluye frente a la playa y pasa por lugares privilegiados para la observación de ballenas.
  • parque estatal faver diques, Gran parque para practicar kayak, piragüismo y observación de aves a lo largo del arroyo Pellicer.
  • Un recorrido por la playa en el noreste de Florida es el recorrido panorámico definitivo.

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