Aquí se explica cómo descubrir ocho animales de Florida en estado salvaje en invierno

¿Estás buscando una aventura invernal en Florida? Si es así, estás en el lugar adecuado. Florida es el hogar de una increíble variedad de vida silvestre, y el invierno es el momento perfecto para avistar algunos de sus habitantes más fascinantes. En este artículo, te guiaremos a través de la emocionante búsqueda de ocho animales que puedes descubrir en su estado salvaje durante la temporada de invierno en Florida. Desde majestuosos manatíes hasta el misterioso cocodrilo, ¡prepárate para una emocionante experiencia de observación de la fauna!

Hay muchas cosas que me encantan del invierno en Florida, pero en la parte superior de la lista está la maravillosa variedad de vida silvestre de Florida que se ve cuando el clima se vuelve más fresco aquí.

No puedo garantizar que ganarás el premio gordo y verás una nutria en el río Rainbow o un cocodrilo en los Everglades, pero puedo puede Te garantizamos que si lo pruebas visitarás lugares salvajes y hermosos.

Éstos son algunos de mis lugares favoritos de vida silvestre para ver los animales y la vida silvestre de Florida.

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Entre los animales de Florida, los pelícanos blancos se encuentran entre los más espectaculares. Es mucho más grande que nuestro residente permanente, el pelícano pardo. Entre las aves norteamericanas, sólo el cóndor de California tiene una envergadura mayor. Este pelícano fue visto en Charlotte Harbor, cerca de Placida. (Foto: Bonnie Gross)

1. Pelícanos blancos, varios lugares alrededor de Charlotte Harbor y otros lugares en ambas costas

Vemos pelícanos pardos en las playas de Florida todo el tiempo, pero los pelícanos blancos son una historia diferente. Son dos o tres veces más grandes que los pelícanos pardos y hacen todo lo posible para pasar el invierno al sol. Miles de personas migran desde las montañas y llanuras del noroeste de Estados Unidos a Florida – ¡sin parar! En primavera migran hacia el norte como verdaderos pájaros de las nieves.

Los pelícanos blancos tienen una envergadura de 9 pies, lo que los convierte en una de las aves más grandes de América del Norte. Vuelan con gracia en el aire y, a menudo, vuelan en formación.

Todo esto significa que se trata de aves grandes y espectaculares que incluso las personas que no se consideran observadores de aves disfrutarán viéndolas.

En invierno, puedes encontrar pelícanos blancos tanto en la costa del Golfo como en la del Atlántico si sabes dónde buscar.

Una de las poblaciones más grandes de pelícanos blancos en Florida se encuentra en el área del puerto de Charlotte, cerca de la isla Boca Grande. Estos pelícanos blancos son nativos de Grand Tetons y regresan cada invierno a una isla en Charlotte Harbor que sirve como colonia y refugio nocturno.

Se llama Isla Pelícano Blanco y es un sendero de remo muy largo para kayakistas. Las aves se encuentran principalmente al principio y al final del día, por lo que es mejor buscarlas en las costas de la zona durante el día.

Un punto de vista recomendado es Plácida, un lugar remoto lejos de la interestatal y a 40 kilómetros de Punta Gorda, un lugar fuera de lo común que es divertido de explorar. Está al comienzo de la calzada hacia Boca Grande (un gran lugar para visitar) y la Isla Gasparilla.

Aquí hay algunos otros buenos lugares para buscar pelícanos blancos:

  • En Seminole Rest en la costa nacional Cañaveral. Según spacecoastbirding.com, una bandada de pelícanos blancos pasa el invierno holgazaneando en un bar de almejas justo detrás del histórico Goodrich’s Seafood Restaurant, 253 River Road, Oak Hill, justo al norte de Seminole Rest. Goodrich’s es una antigua y clásica choza de pescado de Florida, por lo que es un gran viaje.
  • Durante una visita de Acción de Gracias de 2023 a Sanibel, vimos ocho o diez pelícanos blancos en estanques a lo largo de Wildlife Drive en la Reserva Nacional de Vida Silvestre Ding Darling, donde visitan regularmente en invierno.
  • Los pelícanos blancos se pueden ver en el Parque Nacional Everglades, tanto en la Bahía de Florida frente a Flamingo como, a veces, en los estanques dentro del parque, como Eco Pond en Flamingo, la mayoría de los inviernos.

Aquí encontrará más información sobre cómo ver pelícanos blancos en Florida.

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Kayak en el río Rainbow. (Foto: Bonnie Gross)

2. Nutria, río Rainbow, Dunedin

No todo el mundo ve nutrias en el río Rainbow, pero no hay duda de que hay muchas. Según la gente de Rainbow River Canoe and Kayak, fotógrafos de vida silvestre del Reino Unido han viajado al río Rainbow para documentar la población de nutrias.

Es el único lugar en el que he navegado en kayak donde he visto nutrias en dos lugares diferentes en el mismo río, y el proveedor de kayak dice que ves nutrias con tanta frecuencia que el adorable animal es parte de su logotipo.

Incluso si no ve nutrias durante su visita, seguramente se sorprenderá con la belleza del río Rainbow.

Rainbow Spring, el cuarto manantial más grande de Florida, tiene docenas de manantiales burbujeantes y el agua es tan clara que cuando miras dentro del agua, los peces parecen estar en un acuario, proyectando sombras en el fondo arenoso.

Si bien el Arco Iris no es un río salvaje (hay casas a lo largo de toda la orilla occidental), es un área de conservación de agua y está repleta de vida silvestre.

El Rainbow está lleno de gente en botes inflables de abril a octubre, pero en invierno los kayakistas son los reyes. Canoa y kayak por el río Rainbow Opera un servicio de transporte para que puedas remar río abajo con la corriente. Sospecho que este tímido animal de Florida es más fácil de ver en invierno, cuando el arco iris no está tan ocupado.

Para obtener más información sobre cómo navegar en kayak por el río Rainbow, visite FloridaRambler.com.

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Un animal en peligro de extinción de Florida: un no tan tímido ciervo de los Cayos se acerca a mí en bicicleta. (Foto: David Blasco)

3. Ciervo clave, clave sin nombre

Durante años conduje por Big Pine Key, reduciendo la velocidad para evitar una colisión con el pequeño ciervo de Key, nativo de la isla y en peligro de extinción, pero nunca vi uno.

Finalmente reservamos un fin de semana en un bed and breakfast en Big Pine Key e inmediatamente mi familia vio ciervos de Key durante todo el día.

Nos fascinó su pequeño tamaño: ves gente paseando con perros más grandes. Son inquietantemente amigables; Una vez más, me viene a la mente la analogía con los perros, y sabes que eso no puede ser bueno para ellos. Haz crujir una bolsa de patatas fritas y el ciervo vendrá corriendo. Por supuesto que no les dimos de comer, pero mucha gente sí lo hizo. Los ciervos viven tan cerca de los humanos que no tienen miedo. Lo que deberían temer son nuestros coches: eso es lo que los está matando.

En 1957 sólo quedaban 27 ciervos de Key, pero con el establecimiento del refugio y sus esfuerzos, la población se recuperó. Antes del huracán Irma en 2017, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. estimó que había 1.100 ciervos en Big Pine Key y No Name Key. Después de Irma, los funcionarios de vida silvestre estimaron que la población en las mismas áreas era de 949 ciervos de los Cayos.

Los Bucks miden entre 28 y 32 pulgadas hasta el hombro y pesan un promedio de 80 libras. Mide entre 24 y 28 pulgadas hasta el hombro y pesa un promedio de 65 libras, según el refugio.

Entonces, si eres un amante de los animales, ¿cómo ves algunos ciervos de Key?

Si tienes suerte, es posible que los veas al costado de la Overseas Highway.

Encontramos un enfoque que creo que fue una buena elección: paseamos en bicicleta por No Name Key, una isla que forma parte del refugio, temprano en la tarde y vimos innumerables ciervos de Key. Si no trae bicicletas, recorra lentamente No Name Key al final de la tarde, tal vez estacione y dé un paseo. (Nos rociamos con repelente de insectos y los mosquitos no nos molestaron. Los pobres ciervos estaban infestados de moscas).

Una buena adición a su excursión es una parada en No Name Pub, un bar y restaurante de la década de 1930 en Big Pine Key con una gran historia y billetes de casi $100,000 colgando del techo. Espere largas colas en las horas pico en este restaurante rústico y clásico que sirve pizza, sándwiches y alitas.

Para llegar a No Name Key (y al No Name Pub), gire a la derecha en la intersección grande en Big Pine Key. Hay dos caminos que salen de la US 1 este. Uno, Wilder Road, está claramente marcado como “Clave sin nombre”. Sígalo (y las señales) hasta Watson Boulevard, que finalmente cruza el puente panorámico hacia No Name Key.

Cómo identificar ciervos importantes, un artículo de Florida Rambler.

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Un animal de Florida en peligro de extinción: los cocodrilos son mucho más raros que los caimanes, pero a menudo se los ve cerca de Flamingo en el Parque Nacional Everglades. (Foto de Adam Fagen.)

4. Cocodrilos en el Parque Nacional Everglades, Homestead

Deberías dirigirte al Parque Nacional Everglades para ver todo tipo de animales de Florida, muchos de los cuales se pueden ver en otras partes de Florida. Sin embargo, si desea ver al cocodrilo americano en estado salvaje, este es el único lugar en los Estados Unidos donde tiene buenas posibilidades.

Para ver cocodrilos, dirígete al extremo sur del parque, Flamingo, donde termina la carretera y comienza Florida Bay. Aquí el cocodrilo prosperó tan bien que está en peligro de extinción y ha sido eliminado de la lista de especies en peligro de extinción a la categoría de especie en peligro de extinción.

La mejor manera de ver cocodrilos es pasar el rato en el puerto deportivo y los muelles de Flamingo. Como se trata de agua salada, no hay duda de que si ves a un miembro de la familia de los cocodrilos flotando aquí, se trata del cocodrilo más raro y no del caimán, que prefiere el agua dulce.

¿Cómo puedes distinguirlos? La prueba más sencilla es si tiene un hocico puntiagudo y cabeza triangular (cocodrilo) o un hocico ancho en forma de U (caimán). Además: los cocodrilos son de color más claro y cuando tienen la boca cerrada, se ve un solo diente a ambos lados de la mandíbula inferior.

También se pueden ver cocodrilos en otras partes del parque. También vi un cocodrilo de 14 pies de largo mientras navegaba en kayak en Nine Mile Pond, ubicado a ocho millas de Flamingo en la carretera principal del parque. (Hemos escuchado a los guías turísticos en kayak llamarlo Croczilla; ha sido un residente habitual aquí durante varios años).

Mientras esté en el Parque Nacional Everglades, también esté atento a: caimanes y aves zancudas a lo largo del sendero Anhinga en Royal Palm, la primera parada después del Centro de visitantes de Homestead. Los caimanes son animales clásicos de Florida que no son difíciles de ver en tus viajes.

Guía para visitantes del Parque Nacional Everglades

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Animales en peligro de extinción de Florida: un manatí en el Parque Estatal Blue Springs

5. Manatíes en el Parque Estatal Blue Spring, Orange Cityy en toda Florida

Los manantiales de Florida ofrecen excelentes oportunidades para ver manatíes, y lo mejor de todo es el Parque Estatal Blue Spring.

En verano, el parque es un destino popular para nadar y hacer tubing, pero en invierno pertenece a los manatíes y, a veces, cuando el clima es fresco, hay cientos de ellos casi de pared a pared.

Parque estatal de primavera azul está ubicado en 2100 W. French Ave., Orange City, FL 32763. Aquí hay una guía de Florida Rambler para el Parque Estatal Blue Spring. También útil si estás planeando un viaje: He aquí un vistazo a lo que sucederá en Manatee Cam en la primavera.

Sin embargo, Blue Spring no es el único lugar para ver manatíes. De hecho, enumeramos 18 lugares para observar manatíes en invierno.

Las mejores vistas se encuentran donde el agua es más clara: los manantiales de Florida. En lugares donde no hay manantial, todo lo que se ve es una nariz, un lomo y tal vez una cola antes de que el manatí desaparezca de la vista.

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Caballo salvaje en el Parque Estatal Paynes Prairie Preserve cerca de Gainesville. (Foto: Bonnie Gross)

6. Caballos salvajes y bisontes, Reserva Paynes Prairie, Gainesville

Los animales de Florida más sorprendentes que probablemente encontrará se encuentran en el Parque Estatal Paynes Prairie Preserve, donde podrá observar caballos salvajes y bisontes en los numerosos senderos del parque.

Durante nuestra visita esperábamos ver ambos. Nunca vimos un bisonte, pero nos sorprendió lo cerca que estábamos de los caballos. En un momento tuvimos que compartir una ruta de senderismo de 10 pies de ancho. (Un excursionista anterior había dicho que un caballo era “malo”, por lo que lo pasamos con cautela).

En el extremo norte del parque, el sendero La Chua ofrece excelentes oportunidades para observar la vida silvestre. El sendero comienza con un malecón y ofrece buenas vistas de un humedal y sus aves playeras. Más allá del malecón, un sendero cubierto de hierba se extiende 1,5 millas hacia la pradera, con una plataforma de observación de vida silvestre al final. En esta zona es frecuente observar caballos salvajes.

Los caballos salvajes de Paynes Prairie son descendientes de los que trajeron los españoles a Florida. Los bisontes fueron traídos aquí desde Oklahoma en 1975 basándose en que cuando llegaron los españoles, el área de distribución del bisonte se extendía hasta el sur. (Hoy hay una manada de 50 a 70 animales).

Se dice que los bisontes se ven con mayor frecuencia en el extremo sur del parque, donde hay un impresionante centro de visitantes, media docena de senderos para explorar y una torre de observación de 50 pies con vista a la pradera.

Mientras esté en Paynes Prairie, esté atento a las bandadas de grullas canadienses. En algunos inviernos, miles de grullas pasan el invierno en los campos del parque y sus alrededores.

Payne Prairie Preserve: bisontes y caballos salvajes en Florida

7. Ballenas francas a lo largo de la costa atlántica nororiental

No es sorprendente que el mamífero más amenazado de Florida sea algo poco común: la ballena franca del norte.

Las ballenas francas, que pueden pesar hasta 70 toneladas y crecer hasta 55 pies de largo, son avistadas cada invierno frente a la costa atlántica entre Jacksonville y Cabo Cañaveral. Cientos de voluntarios, visitantes y residentes de la costa noreste experimentan la emoción de aproximadamente 75 avistamientos de ballenas entre diciembre y marzo de cada año.

Los científicos estiman que sólo hay 340 ballenas francas.

Las ballenas francas pasan el invierno frente a Nueva Inglaterra y Nueva Escocia. En noviembre, algunas hembras, algunos machos adultos y varios juveniles migran hacia el sur para pasar el invierno. En diciembre, actúan como turistas y descansan en las playas de la costa norte de Florida. Sin embargo, las ballenas aquí tienen un negocio serio: algunas de las hembras están preñadas y es en estas aguas donde las ballenas francas del norte dan a luz y amamantan a sus crías. En marzo volvemos a poner rumbo al norte.

Aproximadamente entre 100 y 150 ballenas visitan las costas de Florida cada año.

¿Por qué son ballenas “reales”? Porque eran las ballenas adecuadas para cazar: los primeros balleneros apreciaban que su alto contenido de grasa les permitiera flotar muertas. Los balleneros redujeron la población a unas pocas docenas en 1900.

Las ballenas francas pueden vivir 50 o 60 años y reproducirse lentamente. Los terneros nacen pesando alrededor de 2000 libras y midiendo 15 pies de largo. No pueden contener la respiración por mucho tiempo, por lo que ellos y sus madres en Florida tienen que pasar más tiempo en la superficie, dijo Hampp.

A menos que viva cerca de la playa en el noreste de Florida, considérese afortunado si experimenta al menos un avistamiento de ballena franca, dicen los expertos. No hay excursiones para observar ballenas: las ballenas son demasiado difíciles de predecir y los barcos podrían estresar a las madres y a las crías.

Según la experta en ballenas Joy Hampp, aquí le mostramos cómo aumentar sus posibilidades de avistar ballenas:

  • Tenga binoculares a mano, pero escanee el océano desde un punto de vista más alto sin binoculares.
  • Las ballenas suelen estar en el cielo acompañadas de delfines y aves marinas. Entonces, si ves uno de estos delfines, debes buscar ballenas más de cerca.
  • ¿La forma más probable de avistar una ballena? Primero ves muchos coches y un grupo de personas en la orilla apuntando y mirando el mar con binoculares. Dado que Flagler Beach tiene seis millas de playa a lo largo de la A1A, es probable que encuentres un avistamiento de ballenas allí.
  • Puedes reconocer a las ballenas francas por estas características: expulsan un chorro de agua en forma de V; no tienen aleta dorsal; Tienen manchas blanquecinas de piel elevada y áspera (llamadas callos) en la cabeza.
  • Febrero parece ser el mejor mes para avistar ballenas, aunque las ballenas están presentes y observadas de diciembre a marzo.
  • Tres muelles de pesca son excelentes para observar ballenas: el muelle de St. Augustine, el muelle de 800 pies en Flagler Beach y el muelle Sunglow en Daytona Beach Shores.

Aquí está Obtenga más información sobre la observación de ballenas francas desde el Florida Rambler.

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Flamenco americano en el Refugio Nacional de Vida Silvestre St. Marks (Foto: Andy Wraithmell)

8. Flamencos en Florida: ¿han vuelto?

Los flamencos han aparecido por todas partes, especialmente después del huracán Idalia a finales de septiembre de 2023.

Un grupo de Los científicos publicaron un artículo en 2020. Esto concluyó que el flamenco visto ocasionalmente en Florida es evidencia de una especie en recuperación que desapareció de Florida a principios del siglo XX.

Un ejemplo del regreso del flamenco, según la Sociedad Audubon, es una bandada de flamencos migratorios que han estado regresando al mismo lugar en el condado de Palm Beach durante una década.

Después de que el huracán Idalia azotara el Golfo, ahora se están avistando varias docenas de flamencos más en Florida.

Un lugar donde se han visto flamencos de forma natural desde el huracán Idalia: en la zona que lleva su nombre, Flamenco en el Parque Nacional Evergladesen el extenso Mar de Wadden al este de Flamingo, al que sólo se puede acceder en barco.

Otros lugares donde se han avistado flamencos, según informes periodísticos y Sitios web e-bird.org para informar sobre aves rarasSon: Playa Fort De Soto en San Petersburgo, Parque Estatal Terra Ceia Preserve en Hightower Trail en Manatee Y Ramrod Key en los Cayos de Florida en un humedal al oeste de Indies Road.

Poco después del huracán, se vieron flamencos a lo largo del huracán. Sanibel Causeway, Clearwater Beach, Fred Howard Park en Tarpon Springs Y Playa de la isla del tesoro. Sin embargo, no necesariamente permanecen en estos lugares.

Ocasionalmente se han visto flamencos allí a lo largo de los años. Las llaves de FloridaEn Parque Nacional Everglades y de Playa Fort Myers Bunche.

Un lugar donde se ha visto un flamenco durante varios años. Refugio de vida silvestre St. Marks en Panhandle. El flamenco rosado ha sido visto regularmente desde el huracán Michael en 2018. Al pájaro se le unieron otros seis flamencos tras el huracán Idalia, aunque no hay garantía de que se queden.

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