A lo largo del río Caloosahatchee: senderos para kayak, paisajes rústicos y pequeños pueblos

“Explora la belleza natural del suroeste de Florida mientras navegas a lo largo del río Caloosahatchee. Desde pintorescos senderos para kayak hasta encantadores pueblos rústicos, descubre todo lo que este pintoresco destino tiene para ofrecer. ¡Prepárate para sumergirte en la serena belleza de la costa suroeste de Florida y disfrutar de una aventura única a lo largo del río Caloosahatchee!”

Entre el lago Okeechobee y Fort Myers, hay un tramo del río Caloosahatchee que ofrece una muestra de la antigua Florida: pueblos pequeños, restaurantes familiares, una carretera rural pintoresca, ríos arbolados ideales para practicar kayak y dos excelentes campamentos públicos.

Hemos visitado esta sección del río Caloosahatchee entre las ciudades de LaBelle y Fort Myers varias veces para realizar viajes en kayak. Si es un campista, puede pasar un excelente fin de semana con un viaje en kayak y una estadía frente al mar en el Parque Regional Caloosahatchee o el Campamento WP Franklin. Si no eres un campista, los hoteles de Fort Myers están a media hora de distancia.

Si está de paso por la zona, puede disfrutar de un recorrido panorámico por la SR 78 a lo largo de la orilla norte del río y disfrutar de una deliciosa cocina campestre en un restaurante familiar o realizar una caminata en una de las reservas naturales.

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Nos encantaron los puentes rotos a lo largo de Bedman Creek, un afluente del río Caloosahatchee. (Foto: Bonnie Gross)

O pase por el último fin de semana de febrero cuando LaBelle celebre su Festival anual del repollo de pantano, que incluye las populares carreras de armadillos.

Estos son algunos de los aspectos más destacados de la exploración de esta sección de la antigua Florida a lo largo del río Caloosahatchee.

Kayak y canoa por el río Caloosahatchee

Exploramos esta área por primera vez debido al Great Calusa Blueway, el intento del condado de Lee de llamar la atención sobre sus numerosos senderos para kayak. (Encuentre mapas e información sobre el sendero para remar Great Calusa Blueway aquí).

El Blueway identifica media docena de afluentes del río Caloosahatchee. No puedo responder por todos ellos, pero puedo recomendar cuatro afluentes, que se describen a continuación. Además, puedes practicar kayak en el propio río Caloosahatchee. Si bien hay algunas lanchas a motor en el río, los kayakistas disfrutan remando a través de los estrechos y pintorescos canales creados por las numerosas islas en forma de meandro.

Aquí están Cuatro buenas rutas en kayak por el río Caloosahatchee:

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Paseos en canoa por Telegraph Creek, un afluente del río Caloosahatchee cerca de Fort Myers (Foto: David Blasco)

Arroyo del telégrafo

Este río ofrece todo lo que me encanta de los destinos para practicar kayak: remotos, con poca gente, pintorescos, tranquilos y llenos de vida silvestre. escribí uno informe de viaje detallado sobre Telegraph Creek, Este es un remo sencillo que puedes hacer largo o corto dependiendo de tu día.

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Puente en Hickey’s Creek Mitigation Park cerca de LaBelle en el río Caloosahatchee. (Foto: Bonnie Gross)

Arroyo de Hickey

Hickey’s Creek es un hermoso río rodeado de mucha naturaleza virgen. Parque de mitigación Hickey’s Creek.

Hay tres sitios de lanzamiento para remar en Hickey’s Creek. Dos de ellos requieren que remolques tu kayak hasta el punto de lanzamiento, por lo que necesitarás un soporte para kayak.

La tercera opción es lanzarse desde WP Franklin Locks en el río Caloosahatchee, donde hay una rampa para botes y estacionamiento gratuito.

Tus decisiones:

  1. Empezando desde Parque Regional Caloosahatchee. Esto es perfecto si no tienes tu propio kayak o canoa, ya que puedes alquilar kayaks aquí. Se requiere una reservación con 24 horas de anticipación para un kayak individual o en tándem a $40 por día. (Para reservaciones, llame al 239-694-0398). Si no alquila su kayak, será una larga caminata llevarlo desde el estacionamiento hasta el sitio de lanzamiento. Por lo tanto, estará mejor con WP Franklin Locks.
  2. Puedes empezar desde Parque de mitigación Hickey’s Creek , pero el sitio tiene problemas de accesibilidad similares. Hay un camino de roca de concha de un cuarto de milla de largo que separa su automóvil del sitio de lanzamiento. Entonces necesitas una camioneta con ruedas para transportar tu kayak. Aquí no se pueden alquilar.
  3. Esto es lo que hicimos y recomendamos: Empiece desde Cerraduras WP Franklin. El remo de 5 millas hasta Hickey’s Creek y la caminata de una hora en el parque hicieron que fuera un día completo y muy agradable.

Aquí está nuestra experiencia en Hickey’s Creek:
Según WP Franklin, el río Caloosahatchee es un río ancho con tráfico de lanchas a motor, por lo que no es mi tipo de kayak favorito. Lo bueno es que el paisaje es bueno y solo remas aproximadamente 1,5 millas antes de llegar a Hickey’s Creek. (Correcto, después de lo que se conoce como “la mansión”).

Hickey’s Creek es un canal estrecho y sinuoso que inicialmente está bordeado de casas pero que eventualmente adquiere una sensación muy salvaje y natural. Desafortunadamente, nunca estás fuera del alcance del oído de State Road 80, un recordatorio constante de la civilización.

El río está bordeado de grandes robles arqueados, pinos altos y algunos cipreses calvos y tiene una buena biodiversidad. Tuvimos la suerte de ver una nutria, así como algunos caimanes y algunos pájaros.

Cuando llegamos al Hickey’s Creek Mitigation Park nos sorprendió la joya que es. Hay varios kilómetros de rutas de senderismo bien señalizadas que recorren diferentes paisajes. Caminamos por el sendero rojo a lo largo del río, en un sendero con altibajos y raíces retorcidas que lo hacen interesante. El parque cuenta con baños y mesas de picnic, así como una plataforma de pesca en el arroyo. Sería fácil pasar unas horas caminando y haciendo un picnic aquí.

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Bedman Creek, un afluente del río Caloosahatchee cerca de Alva. (Foto: David Blasco)

Arroyo Bedman

Cuando nos cerraron Hickey’s Creek durante un viaje a la región, un empleado del parque sugirió Bedman Creek, ubicado directamente frente a la rampa para botes de Alva en el río Caloosahatchee. Nos advirtieron que podría resultar un poco “lanudo”. Fue así: tuvimos que salir y levantar nuestra canoa sobre dos árboles caídos. Pero consideramos este inconveniente como una aventura y decidimos que definitivamente valía la pena remar en Bedman Creek.

Bedman Creek comienza en el río Caloosahatchee, escondido detrás de una isla en forma de meandro y una serie de nenúfares. Cuando comienzas a remar por el tranquilo arroyo, pasas hermosos robles arqueados con hebras de musgo español que deben tener dos pisos de altura. El río pasa por campos de naranjos y una masía con caballos en el campo. Las tortugas chapotean en el agua a medida que te acercas y varios puentes antiguos añaden una sensación rústica.

Nuestro viaje duró aproximadamente dos horas y media y fue pintoresco todo el tiempo. Regresamos cuando el arroyo se estrechó demasiado para continuar. Nunca pasamos por delante de nadie; dudo que mucha gente haga kayak en Bedman Creek, y eso es parte de su encanto.

La rampa para botes Alva se encuentra al final de Pearl Street. (Desde Bridge/Broadway Street, diríjase hacia el este por Pearl). El estacionamiento cuesta $1 por hora o $5 por día.

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En un fresco día de febrero, curiosos manatíes en Manatee Park, Fort Myers, en el río Orange, un afluente del río Caloosahatchee. (Foto: Bonnie Gross)

río naranja

Cuando llegue a Fort Myers, encontrará otra excelente opción para remar.

En invierno, los manatíes se congregan en el río Orange, cerca de una central eléctrica que produce agua caliente. Pero incluso sin manatíes, el río Orange es un hermoso sendero para practicar kayak.

El salobre río Orange comienza ancho y profundo con un paisaje agradable. A medida que remas río arriba, se estrecha y crece la sensación de la antigua Florida, con ramas de robles arqueándose sobre ti y cubiertas de plantas aéreas. Después de unos kilómetros el agua se vuelve menos profunda y clara y empiezas a ver pequeños bancos de peces. Cuanto más río arriba se rema, más hermoso se vuelve.

Aquí podrás encontrar más información sobre Kayak en el río Orange.

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Bedman Creek, un afluente del río Caloosahatchee cerca de Alva. (Foto: David Blasco)

Acampar en el río Caloosahatchee

Campamento WP Franklin, 17850 N Franklin Lock Rd, Alva, es un punto de partida ideal para un viaje en kayak a Telegraph Creek o Hickey’s Creek, ya que los campistas pueden lanzar kayaks directamente desde el campamento. Ubicado en una península en el río Caloosahatchee, junto a la esclusa y la presa, es un lugar hermoso y tranquilo, y cada campamento tiene vista al agua. Está claramente diseñado para vehículos recreativos y ofrece electricidad de serie, pero se permiten tiendas de campaña. (También hay sitios de “cruceros” para campistas en botes). Detalles sobre el campamento WP Franklin. Estos campamentos son populares entre los visitantes de la nieve y se reservan con anticipación, pero ocasionalmente pueden estar disponibles con poca antelación debido a cancelaciones.

Camping en el Parque Regional Caloosahatchee, 19130 North River Road, Alva, también es muy conveniente. El parque ofrece 3,5 millas de senderos para caminatas y desafiantes senderos para bicicletas de montaña. La acampada se limita a tiendas de campaña. Los campings están situados en el bosque, a la sombra de los robles y no directamente al lado de su plaza de aparcamiento. El parque proporciona carritos para transportar su equipo a su campamento individual. Encuentra los detalles del camping aquí..

Si estás buscando una buena caminata por la zona, ven a visitarnos. Reserva Daniels en Spanish Creek, 18500 Caqui Ridge Road en Alva. El parque cuenta con un sendero de 2 millas a través de un hermoso bosque: grandes robles llenos de plantas aéreas y grandes y antiguos pinos polares de Florida.

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Log Cabin Bar-BQ en LaBelle, un pequeño pueblo en el río Caloosahatchee. (Foto Bonnie Gross)

Pequeños pueblos y restaurantes a lo largo del río Caloosahatchee

A principios del siglo XIX, los ríos eran las rutas de transporte de Florida y esta región estaba poblada por ganaderos y productores de cítricos. Dos pequeños pueblos a lo largo del río, LaBelle y Alva, conservan el encanto de la antigua Florida.

Si bien LaBelle se encuentra en el lado sur del río, el tramo de carretera más pintoresco se encuentra en el lado norte, SR 78/North River Road.

LaBelle fue fundada en 1895 por el terrateniente capitán Francis Hendry. La ciudad se convertiría en la sede del distrito que lleva su nombre.

La ciudad histórica perdió muchos edificios originales en un incendio en 1928, pero algunos permanecen en un distrito histórico incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos. Aún así, el centro de LaBelle no es un centro bonito y orientado al turismo.

Dos muy buenos restaurantes merecen una visita si estás por la zona:

Disfrutamos de una excelente barbacoa. Parrilla de cabaña de troncos480 W. Hickpochee Ave. Deberías parar aquí después de leer todo. Reseñas sobre Yelp. La sopa gratis fue particularmente buena. (Sí, sopa gratis para todos).

También tuvimos un excelente almuerzo en una cafetería bellamente restaurada en el centro llamada The Forrey Grill, con un delicioso pollo asado ennegrecido sobre un sándwich de croissant y papas fritas caseras frescas y crujientes. Puedes encontrar reseñas en Yelp aquí.

Alva es el lugar adecuado para ello. Restaurante Alva Country, 21200 Palm Beach Blvd., conocido localmente por su pollo frito. (Un sábado por la noche que visitamos, docenas de personas esperaban una mesa en el estacionamiento).

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Río Caloosahatchee en Fort Myers. (Foto: Bonnie Gross)

Cerca: Explora la ribera del río Fort Myers

Mientras viaja por Caloosahatchee, pasa Fort Myers y Si no has visitado la zona del río recientemente, vale la pena detenerse.

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Calle en el centro histórico de Fort Myers que se desarrolló a lo largo del río Caloosahatchee. (Foto: Bonnie Gross)

La ciudad ha convertido su histórica ribera en un hermoso parque paisajístico que cuenta con un hermoso paseo marítimo con vistas al amplio Caloosahatchee. Está ubicado alrededor del puente US 41.

Paralelamente a esta ribera entre el río y Main Street, el centro histórico cuenta con muchos edificios históricos bellamente restaurados, así como un animado bar, restaurante y tiendas.

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Burroughs Home and Gardens, un sitio histórico que puedes recorrer a lo largo del río Caloosahatchee en Fort Myers. (Foto: Bonnie Gross)

A pie puedes llegar a dos lugares históricos que puedes visitar: El Propiedades de invierno de Edison y Ford y el historico Casa y jardines de Burroughs.

Lugares para explorar cerca de Fort Myers

Lugares para explorar cerca de Nápoles

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