12 animales importantes que no debes perderte y cuándo verlos

¿Te apasiona la vida silvestre? Si es así, no te pierdas este artículo sobre 12 animales importantes que debes ver y cuándo hacerlo. Desde majestuosos leones hasta adorables pandas, te mostraremos a qué hora del año puedes observar a estos increíbles animales en su hábitat natural. ¡Prepárate para una experiencia única de observación de la fauna!

Parte de la vida silvestre de los Cayos de Florida vive en las islas durante todo el año. Otras especies sólo permanecen en la ciudad durante el invierno para disfrutar de la brisa de los Cayos y de la buena pesca.

Una cosa que hace que los Cayos de Florida sean únicos es la abundancia de vida silvestre, gran parte de la cual es desconocida para los visitantes. Dependiendo de cuándo lo visites, aquí hay 12 animales que probablemente puedas vislumbrar.

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Vida silvestre de los Cayos de Florida: Chorlito chiflador fotografiado por Russ/wikimedia.

Esta publicación invitada fue escrita por Karuna Eberl y Steve Alberts, quienes aportan la perspectiva local a su entretenido libro.Guía de viaje a Key West y Lower Keys.”

Enero: chorlito aflautador

Así como la gente acude en masa a los Cayos para escapar del frío, también lo hacen los pájaros. Enero es un gran mes para buscar aves zancudas como el chorlito chiflador. Para alguien que no es un observador de aves, los chorlitos se parecen un poco a playeros pequeños y fornidos. Se encuentran en la arena y las marismas, por lo que es más probable verlos tierra adentro o en una playa donde la gente tiene miedo.

Son excelentes limpiadores de playas y son esenciales para controlar insectos y pequeñas poblaciones de crustáceos. También son grandes migrantes, buscan alimento en los Cayos durante el invierno y luego regresan a los Grandes Lagos y la costa este superior durante el verano, donde anidan con la misma pareja cada año.

Aunque son relativamente comunes en los Cayos, su número está disminuyendo, lo que los convierte en una especie preocupante. Otros residentes invernales a buscar: pelícanos marrones y blancos, cercetas de alas azules, águilas calvas, águilas pescadoras y halcones de alas anchas.

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Vida silvestre en Cayo de Florida: cigüeña torcaz. (Foto: Bonnie Gross)

Febrero: cigüeñas de bosque

Con un tamaño corporal de más de 90 cm, un pico difícil de manejar y una cabeza calva, es difícil no notar las grandes pero divertidas cigüeñas de bosque. Son en su mayoría blancos, tienen alas adornadas en negro y son mucho más poderosas que las garcetas grandes y las garcetas. Búscalos mientras caminan por humedales con el pico en el agua, en busca de peces y crustáceos, o mientras flotan en las aguas termales con el cuello y las piernas estiradas.

En la mitología china, griega y europea son presagios de buena suerte, primavera y bebés, aunque no llegan a dar a luz a nuevos padres humanos. Es mejor dejar esto en manos de los médicos.

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Fauna de los Cayos de Florida: una gran garza blanca, una variante blanca de la gran garza azul. (Observe las patas de color amarillo anaranjado de la rara garceta común frente a la garceta grande). Foto Peter Wallack/wikimedia.)

Marzo: garza real

Por la mañana y por la noche, garcetas excepcionalmente grandes y elegantes dominan el horizonte de las marismas y los manglares poco profundos. Como las garzas más grandes de todas, pueden crecer hasta más de 1,50 m de altura y tener una envergadura de 2,10 m.

A diferencia de sus primos, los grandes azules migratorios, que también viven en los Cayos, los blancos son endémicos y nunca se aventuran más allá de su propio patio trasero.

Se parecen un poco a las garcetas grandes, pero se distinguen por su mayor tamaño y sus patas de color amarillo anaranjado brillante (las garzas tienen patas negras). Marzo también es un buen momento para ver otros animales que llaman a los Cayos durante todo el invierno, como la garza roja, la reinita amarilla cubana y la mariposa cebra de alas largas.

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Fauna de los Cayos de Florida: Un ciervo con cuernos aparece en No Name Key. (Foto: David Blasco)

Abril: ciervo clave

Pequeños cervatillos moteados de los Cayos están dando sus primeros pasos tambaleantes. El venado de los Cayos, en peligro crítico de extinción, es el miembro más pequeño de la familia de los venados de cola blanca y alcanza aproximadamente un metro de altura. Sólo vive en Lower Keys. Son más fáciles de detectar en Big Pine y No Name.

Visite el Centro Natural de los Refugios Nacionales de Vida Silvestre de los Cayos de Florida en Big Pine Key (cerrado temporalmente debido a Covid) para obtener consejos sobre avistamientos diarios. Con un poco de paciencia, seguro que verás alguno paseando por algún barrio, pastando entre la hierba y los árboles, o quizás incluso deambulando entre los manglares y nadando entre islas.

Aunque los ciervos de los Cayos son muy dóciles y amigables, está estrictamente prohibido acariciarlos y alimentarlos. Introduce elementos peligrosos en su dieta y los acostumbra a la gente y a las calles. También puede resultarle incómodo encontrarse con la ira verbal de un nativo protector.

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Vida silvestre de los Cayos de Florida: tortugas marinas. Esta fue fotografiada en el Hospital de Tortugas Marinas en Marathon. (Foto: Tori Siebecker/Wikimedia.)

Mayo: tortugas marinas

La temporada de reproducción de las tortugas marinas comienza en mayo y dura hasta octubre. Por lo tanto, es un buen momento para observar a las tortugas dentro y fuera del agua mientras salen a la superficie en busca de aire y calor. Los Cayos albergan cinco de las siete especies de tortugas marinas del mundo, algunas de las cuales viven 100 años o más.

Las especies más comunes son el pasto de arena y la tortuga boba, aunque todavía son especies amenazadas. Pesan 500 y 350 libras respectivamente. Otras incluyen la tortuga laúd de 2.000 libras, la tortuga boba de 150 libras y la extremadamente rara tortuga lora de 100 libras, las cuales están en peligro crítico de extinción.

Para un avistamiento garantizado, visite el popular Hospital de Tortugas Marinas en Marathon. Si ves uno en la playa no te acerques ya que probablemente esté anidando. Mayo también es un buen momento para ver garzas verdes anidando en Blue Hole en Big Pine Key.

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Vida silvestre de los Cayos de Florida: un visitante de los Cayos de Florida alimenta un sábalo en Robbie’s Marina. (Andy Newman/Oficina de Noticias de los Cayos de Florida)

Junio: Sábalo Atlántico

Con enormes escamas relucientes, estos gigantes prehistóricos nadan tierra adentro y a menudo se congregan cerca de los muelles, donde obtienen comidas sencillas de los pescadores que limpian sus capturas. En ocasiones, sus aletas sobresalen del agua, lo que hace que los principiantes los confundan con un tiburón.

Normalmente pesan entre 40 y 100 libras y miden entre 3 y 6 pies de altura, aunque también pueden alcanzar los 8 pies y 250 libras y vivir más de 50 años. Su migración anual del mar a la llanura, que se produce en la actualidad, es un deleite para los pescadores, aunque hay que recordar que se trata de peces únicamente de captura y suelta.

Los lugares para detectarlos fácilmente incluyen el puerto histórico de Key West, Robbie’s Marina en Islamorada y el restaurante Snappers en Key Largo, todos los cuales tienen estaciones de alimentación.

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Fauna de los Cayos de Florida: Las palomas de corona blanca pasan el invierno en los Cayos. (Foto: Lip Kee/Wikimedia.)

Julio: Palomas de corona blanca

Mientras que la mayoría de las aves migratorias abandonan los Cayos cuando llega el calor, las palomas de corona blanca se comportan de manera opuesta. Pasan el invierno en el Caribe y luego se dirigen a los Cayos para pasar el verano. Se parecen a las palomas tradicionales, pero son oscuras con la cabeza blanca y las plumas del cuello de color verde iridiscente, y son mucho más cautelosas con los humanos. Son excelentes voladores y recorren decenas de kilómetros cada día en busca de sus frutas favoritas. Véalos alimentándose de bayas de madera venenosa y de uvas de mar. Actualmente también busca cucos de manglares, espátulas rosadas, ranas leopardo del sur, sapos de patas estrechas y milanos de cola bifurcada.

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Fauna de los Cayos de Florida: Magníficas fragatas muestran su plumaje nupcial. (Foto: Bonnie Gross)

Agosto: Magníficas fragatas

Esta magnífica ave no sólo tiene un nombre divertido, sino también una cola larga y bifurcada y una envergadura de dos metros. Los machos llevan una bolsa en la garganta de color rojo brillante para las hembras, que sólo ponen un huevo cada dos años. Aunque son excelentes pilotos, no pueden volar mojados y por lo tanto deben atrapar su comida en la superficie o obligar a las aves más pequeñas a regurgitar su comida y luego atraparla en el aire. Véalos volando muy por encima del agua y durmiendo en los manglares.

En agosto también se ven crías de tortugas marinas emerger de sus nidos arenosos, los ciervos muestran sus aterciopeladas y crecientes astas y, por las noches, las ranas dan una serenata a cualquiera que esté dispuesto a escuchar.

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Fauna de los Cayos de Florida: El halcón peregrino es una de las especies que migra hacia el sur a través de los Cayos de Florida en el otoño. Según Florida Keys Hawkwatch, en realidad hay más halcones peregrinos en los Cayos que en cualquier otro lugar del continente.

Septiembre: Halcones Peregrinos

Septiembre y octubre marcan el pico de migración de aves rapaces en otoño, y los Cayos ostentan el récord mundial de número de halcones peregrinos contabilizados en un solo día (1.506 en 2015). Los halcones peregrinos se encuentran entre los animales más rápidos del mundo y se sumergen a más de 200 millas por hora para capturar otras aves para alimentarse. Si bien puedes verlos en cualquier lugar, un buen lugar para reunirte es el Parque Estatal Curry Hammock para reunirte con el proyecto de ciencia ciudadana Hawkwatch, que también puede señalar otras especies fascinantes de aves rapaces.

Florida Rambler: Miles de aves rapaces migran a través de los Cayos en otoño

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Fauna de los Cayos de Florida: Los manatíes están presentes todo el año. (Foto: Bonnie Gross)

Octubre: manatíes

Estos parientes del elefante, gentiles y de movimientos lentos, alcanzan los 3 m de altura y pesan tanto como seis humanos adultos. A menudo se ve a las crías nadando junto a sus madres. Búsquelos en puertos, canales residenciales y praderas marinas, donde comen 150 libras de plantas acuáticas por día. Puedes contener la respiración durante 20 minutos y vivir 60 años.

Las hélices de los barcos y la pérdida de hábitat contribuyeron a que estuvieran en peligro de extinción, luego volvieron a ser numerosos, pero más recientemente las mareas rojas en zonas más arriba del Golfo han dificultado su supervivencia.

Es fascinante verlos, así que véalos mientras pueda y tenga en cuenta que por razones de seguridad está prohibido nadar con ellos, tocarlos o darles agua dulce. Además, ahora es el comienzo de la rutina del macho de los Cayos y es un buen momento para buscar mosquitos gris azulados, mariposas de pasto sierra y pájaros cantores.

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Vida silvestre de los Cayos de Florida: el buitre turco (Foto: Charles J. Sharp/Wikimedia)

Noviembre: Buitre de Turquía

Los buitres están en los Cayos todo el año, pero a finales del otoño muchos de sus parientes del norte pasan por allí en su camino hacia zonas más al sur.

¿Qué tiene de especial un buitre? Son uno de los pocos animales que comen carne pero nunca matan a ningún otro ser vivo. Su amor por la carroña significa que estamos menos expuestos a las enfermedades y a los malolientes cadáveres de las muertes en las carreteras. Se aparean de por vida y son las aves rapaces más grandes junto con las águilas y los cóndores. Aunque son comunes, sabemos muy poco sobre ellos científicamente. Identifíquelos por su cabeza calva, las plumas en forma de “dedos” en las puntas de las alas y su estilo de deslizamiento tambaleante.

Mantente atento a ellos mientras vuelan en círculos mientras estás en térmica, cerca de contenedores de basura y limpiando los Cayos.

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Fauna de los Cayos de Florida: Pelícano pardo (Foto: Alan D. Wilson/Wikimedia)

Diciembre: pelícanos marrones

A veces, estos pájaros extrañamente elegantes pasan volando silenciosamente, deslizándose con gracia a milímetros sobre el agua. Luego, un escuadrón sobrevuela en una formación apretada de cazas antes de salirse de la línea y caer de cabeza desde una altura de 65 pies en el aire. Al bucear, giran la cabeza hacia la izquierda para proteger la tráquea y el esófago del shock. Cuando salen a la superficie, abren el pico y recogen 2,6 galones de agua y, si tienen suerte, varios peces aturdidos. Una vez de regreso a la superficie, vacían el agua y se tragan los peces.

Véalos en los muelles de pesca buscando limosna, sentados en los bosques de manglares y balanceándose en el agua. El invierno también es una buena época para buscar cernícalos, martines pescadores, halcones de Swainson y águilas pescadoras.

La autora Karuna Eberl escribe en su blog sobre ideas y naturaleza La naturaleza se eleva.

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